Vanessa Lengies de VAROJ sobre la creación de una startup

VAROJ es una empresa nueva con sede en el sur de California que se centra en la responsabilidad social corporativa (RSC) en la industria minorista. Al asociarse con celebridades, diseñadores y comerciantes y sus causas preferidas, VAROJ (https://www.varoj.org) ofrece un campo de compras en línea donde los consumidores pueden comprar ropa y accesorios que incluyen una donación a una organización benéfica específica y luego compartir sus selecciones a través de conversaciones digitales.

La empresa fue fundada por tres personas jóvenes y brillantes: Rick Garcia (CTO), Frankie Scanlon (Operaciones) y Vanessa Lengies (Extensión). Realicé una entrevista con la jefa de divulgación de Varoj, Vanessa Lengies, para obtener más información sobre el desarrollo de la idea comercial y la transición del equipo de la idea a la acción. A continuación están mis hallazgos:

1. ¿Quién desarrolló la idea de Varoj? ¿De dónde vino la idea?

VAROJ (que significa «bienes» en el idioma universal del esperanto) es esencialmente un mercado que hemos creado para vender buenos productos: ¡productos que son buenos en calidad y buenos para el mundo! Al menos el 10% del precio de venta al público de cada producto que vendemos se dona a una buena causa elegida por el diseñador.

Antes de decidir el nombre del negocio y su modelo exacto, la simple idea de una «tienda de obsequios» se me ocurrió de manera orgánica mientras vivía con mis mejores amigos y compañeros de cuarto Frankie, Rick y Jeffrey en la soleada Venice Beach, California.

Había estado viviendo en Venecia durante ocho años después de mudarme de Montreal para seguir actuando. Siempre animé a mis amigos a que vinieran a vivir conmigo a la “choza de la playa” que durante ocho años fue una puerta giratoria de personajes que eran mis amigos. Este año mis “okupas” fueron diferentes: todos hombres y todos listos para emprender.

Frankie ha trabajado en publicidad durante años y buscaba iniciar su propio negocio. Rick tiene años de experiencia trabajando como ejecutivo senior de tecnología y estaba dispuesto a trabajar incansablemente, pero ahora en su propio proyecto, y Jeffrey, que tiene las habilidades de diseño de la joven moderna (y legal) Martha Stewart, buscaba ser más creativo en su trabajo. Este año me contrataron para ser un personaje recurrente en Fox’s Glee. Con Glee promediando 12 millones de espectadores por episodio, sentí que me habían regalado esta oportunidad de llegar e impactar a un gran grupo demográfico de personas. Quería que ese impacto fuera positivo, por supuesto, y quería que fuera un esfuerzo de equipo que involucrara a mis amigos.

Como equipo, queríamos que nuestro impacto apoyara una causa humanitaria. Cada uno de nosotros cuatro tenía una causa en mente que nos apasionaba individualmente por razones personales, lo que nos ayudó a ver el valor de no tener que elegir una causa específica y, en cambio, encontrar una manera de apoyarlas con éxito a todas. Lo que desarrollamos a partir de esto es un canal de recaudación de fondos para una gran cantidad de buenas causas utilizando una experiencia de compra en línea seleccionada para incentivar las donaciones.

VAROJ es el mercado donde los bienes buenos se vuelven buenos.

2. ¿Cómo supiste que era una buena idea de negocio?

Primero, se sentía bien, hacer un negocio con el propósito de hacer el bien.

En segundo lugar, cuando comenzamos a investigar negocios de comercio electrónico existentes, encontramos muchos éxitos notables para inspirarnos, y no encontramos ninguno como el nuestro. La mayoría de estos eran sitios de ‘venta relámpago’ (de los cuales decidimos mantenernos alejados) con la idea de reducir drásticamente el precio MSRP de sus productos. Pueden permitirse esto porque estar en línea les permite eludir muchos costos generales de una tienda física normal. Esta fue una gran noticia para nosotros porque significaba que podíamos tener el monto de la donación en el precio regular del producto sin que el consumidor pagara más de lo que pagaría en otros lugares.

Luego investigamos en busca de «fallas» en estos sitios de comercio electrónico existentes, buscando todas las formas en que podríamos mejorar sus modelos comerciales para brindarles a los consumidores lo mejor de lo mejor en compras en línea, al tiempo que incorporamos nuestra intención única de «comprar y dar». .

3. ¿Qué experiencia previa tenía el equipo en el desarrollo de una startup?

A decir verdad… ninguno, ¡y esa ha sido una de las partes más emocionantes de todo!

Actuar es el único “trabajo” que he tenido. Frankie y Rick estaban en la cima de sus campos y querían tomar las riendas de algo nuevo, y es por eso que, incluso sin experiencia previa en iniciar nuestro propio negocio, estamos sobresaliendo con VAROJ.

Hemos desarrollado este hermoso y elegante sitio web y aplicación móvil fácil de usar, tenemos 60 (y contando) comerciantes, diseñadores, artesanos y celebridades con productos fabulosos que benefician a una amplia gama de buenas causas, tenemos un equipo creciente de empleados apasionados y todo es producto de una idea simple y cinco meses.

4. ¿Se acercó a algún recurso de inicio (financiamiento, redes, etc.) o planea hacerlo? Si es así, cuales y por que?

¡Sin saberlo, comenzamos nuestra empresa en la ola de un auge tecnológico en Venice Beach! (Ahora se conoce comúnmente como Silicon Beach). Hay empresas nuevas que aparecen literalmente todos los días. Encontramos una reunión de startups en Venecia a la que hemos estado asistiendo para establecer contactos con nuestros compañeros empresarios venecianos. Ha dado forma a este maravilloso sentido de comunidad que no creo que hubiéramos podido encontrar en ningún otro lugar. Paralelamente a este recurso, este año será la segunda vez que asista a The Nexus: cumbre mundial de la juventud en la ciudad de Nueva York. Esta vez presentaré VAROJ.org al grupo. Esta cumbre es un lugar de encuentro para los jóvenes e innovadores filántropos y emprendedores sociales del mundo, y estaría mintiendo si dijera que Nexus no fue una gran inspiración para crear Varoj.org.

5. ¿Ha descubierto algo único acerca de operar una startup en Los Ángeles?

Como nunca he operado una nueva empresa en otro lugar, es difícil decirlo, aunque puedo imaginar que la cultura acelerada de Los Ángeles nos inspira a trabajar rápido y duro para lograr nuestras metas.

6. ¿Cuáles fueron sus primeros pasos para convertir la idea en acción?

Realmente fue Frankie quien dio el primer (y más fuerte) empujón para poner la pelota en marcha. Con su experiencia administrativa y detallista, inició todos los pasos necesarios para legitimar VAROJ. Él nos autorizó, registró y certificó para hacer negocios en línea en todo el país. Nos encontró abogados y contadores para asegurarse de que estuviéramos al tanto desde la concepción.

7. ¿Algo más que le gustaría agregar?

¡Sí! Agregaré esto: comenzar su propio negocio es lo que puedo imaginar que debe ser tener un bebé. Toma cada segundo de tu tiempo, cada centímetro de tu atención y cada onza de tu amor. Eres el único que puede soportarlo, hasta que pueda sostenerse por sí mismo. Y cambiará tu vida para siempre.

Acerca de Lori Weiss

Lori Weiss obtuvo recientemente su MBA de HEC Montreal, donde recientemente recibió la Beca de Ciudadanía Global para su viaje Campus Abroad a Rusia. Ha estado involucrada en muchas actividades en HEC Montreal, incluido su papel como Directora de Asuntos Internacionales de la asociación de estudiantes y como miembro del equipo de HEC Montreal para la competencia del caso Rotman CSR. Antes de obtener su MBA, Lori adquirió cinco años de experiencia laboral como Gerente de Comunicaciones para una firma de abogados de inmigración canadiense. Lori disfruta de los blogs y mantiene su blog, Lori’s HEC Montreal MBA Experience, durante sus estudios.

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