Uso de habilidades empresariales para crear historias de éxito de empresas emergentes

Plataformas de financiación colectiva para las nuevas empresas se han vuelto cada vez más comunes en el siglo XXI, ya que la influencia de los medios digitales tiene un efecto democratizador en la forma en que se pueden hacer negocios. Entre estas plataformas se encuentra kriticalmass, que no tiene uno sino dos puntos de venta únicos.

El primero de ellos es su enfoque en ayudar a escribir casos de exito de startups con la moral, centrándose en aquellos que ‘potencian el bien’. La segunda es que, como pretende recaudar más que dinero para las startups involucradas, también busca ayudar a desarrollar su habilidades empresariales a través de la exposición a expertos, así como ayudarlos a encontrar recursos no monetarios.

“Las plataformas de crowdfunding actuales se centran en la financiación”, refleja Benni Lickfett, CMO de kriticalmass. “Creemos que, como en el mundo real, a menudo se necesita mucho más que solo fondos para convertir una empresa en un éxito. A menudo es el asesoramiento empresarial, promoción y apoyo que marcan la verdadera diferencia. Es por eso que construimos kriticalmass, para permitir que las personas no solo recauden fondos sino también voluntarios, mentores y promotores”.

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Asesoramiento empresarial para hacer competitivo al tercer sector

Entonces, ¿qué motivó a las mentes detrás de kriticalmass a centrar sus esfuerzos en nuevas empresas que buscan marcar una diferencia positiva? Lickfett responde que se debe a la necesidad de asesoramiento comercial para que las organizaciones y las empresas emergentes en los sectores relevantes sean competitivas. “Tomamos esta decisión porque pensamos que el sector de la RSC y la caridad a menudo carece de la ilusión y la imaginación que debería tener… ¡y porque es una gran sensación ir a trabajar todas las mañanas con el objetivo final de impulsar el bien!”

Sin embargo, aunque en algunos departamentos se les puede encontrar deficientes, encontrar nuevas empresas que lo merezcan para esta noble plataforma de financiación colectiva es la parte más fácil del trabajo, reflexiona Lickett.

“La gente nos pregunta cómo nos las arreglamos para obtener estos increíbles proyectos y, de hecho, esa es la parte más fácil. Seguimos impresionados por la cantidad de personas que tienen ideas realmente inspiradoras y que solo necesitan la confianza, el asesoramiento comercial y el apoyo para intentarlo. En kriticalmass tratamos de hacer ese salto lo más fácil posible, hemos construido una plataforma que permite a las personas exponer su idea y dejar que la multitud decida si cobra impulso y apoyo. Nos ha impresionado lo receptivas que son las personas hacia nuestro concepto, marca y mensajes en torno a la potenciación del bien”.

Habilidades emprendedoras para afrontar los retos

Desde su lanzamiento, kriticalmass ha logrado atraer a los nombres detrás de algunas historias de éxito de empresas emergentes bastante destacadas para compartir los secretos de sus habilidades empresariales con las empresas emergentes involucradas. Estos incluyen a John Hegarty, fundador y mentor de BBH y Tom Teichman, presidente de Spark Ventures, así como uno de los primeros patrocinadores de Moschi Monsters y lastminute.com.

Por supuesto, como startup en sí, no ha sido fácil para kriticalmass. “Estamos tratando de interrumpir diferentes elementos de las industrias de crowdfunding, recaudación de fondos y patrocinio y, por lo tanto, naturalmente encontramos cierta resistencia. A menudo nos enfrentamos a personas que todavía se sienten incómodas con los posibles escenarios en los que todos ganan como resultado del marketing de causas, que son organizaciones que apoyan causas positivas y realmente hablan de ellas.

“Muchos jugadores en el espacio de la RSE y la caridad son, debido a la naturaleza de la industria, todavía increíblemente reacios al riesgo y mucho mejores para decir no que sí. Sin embargo, para nosotros esa resistencia funciona como una motivación adicional porque es una prueba de que este mercado está listo para algún cambio y disrupción. En un día promedio todavía damos dos pasos hacia adelante y uno hacia atrás, pero lo importante es que seguimos avanzando en la dirección correcta”.

Un entorno emprendedor en IE Business School

Entonces, ¿qué lleva a uno a una empresa como kriticalmass? Para averiguarlo, vale la pena repasar la historia de Lickfett antes de adentrarse en el mundo de las plataformas de crowdfunding. El ciudadano alemán y sueco es un graduado de MBA de Escuela de Negocios IEen el que se inscribió para revitalizar las habilidades empresariales que adquirió al principio de su carrera.

“Me uní a dos empresarios veteranos como miembro fundador de Compricer, un servicio de comparación de precios de productos financieros con sede en Estocolmo. Además de abordar muchas de las actividades empresariales clásicas de «todo tipo de oficios», dirigí todas las actividades de creación de marca y marketing».

Pasó a trabajar en consultoría de marca en Prophet and Dragon Rouge, donde trabajó en proyectos con nombres tan luminosos como UBS, Cartier, BestBuy, ExxonMobile, Zurich Financials, Rio Tinto y Tetra Pak. Esto, sin embargo, dejó a Lickfett con comezón en los pies: “Aunque trabajar como consultor me proporcionó una fantástica curva de aprendizaje, estaba ansioso por volver a un entorno empresarial que me permitiera crear y tener un impacto directo y medible en un negocio. ”

Matricularse en IE Business School, ubicada en España, le ayudó a satisfacer este deseo. “Ser parte de tal comunidad emprendedora y estar expuesto a tantas historias inspiradoras de éxito de startups durante el MBA fortaleció mi creencia de que el espíritu empresarial era el único camino para mí”.

Por supuesto, el hecho de que pudiera desarrollar sus propias habilidades empresariales también fue un punto a favor en este sentido. “El MBA de IE Business School me ayudó a desarrollar un conjunto de habilidades más completo, que es un gran activo en el entorno de una startup, desde habilidades blandas esenciales, como tratar con equipos diversos o navegar negociaciones complejas, hasta habilidades más duras como la gestión del flujo de caja o jefe de operaciones. Sin embargo, en mi opinión, el mayor impacto fue un cambio de mentalidad. El MBA me ayudó a fomentar una mentalidad de crecimiento: enfocarme en la superación personal, aceptar el posible fracaso como una oportunidad de aprendizaje y seguir una carrera que realmente me apasione”.

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Los picos y valles de las historias de éxito de las startups

Mientras estaba en IE Business School, participó en uno de los Venture Labs de la escuela, con el objetivo de participar en uno de los Venture Days de IE, una serie de eventos globales que permiten a los emprendedores presentar sus ideas a una serie de inversores ángeles (más información sobre estos eventos aquí: el London Venture Day se lleva a cabo el 5 de junio).

El grupo nunca llegó a la etapa de presentación, pero como afirma anteriormente, un elemento clave en las historias de éxito de las empresas emergentes es la capacidad de aceptar y aprender de lo que sucedió antes. “Participé en el Venture Lab de IE con un proyecto que se basaba en un agente de compras móvil basado en recomendaciones sociales, pero lamentablemente se quedó en la etapa conceptual. El equipo era demasiado diverso en términos de compromiso, preferencias de ubicación y medios financieros para llevar el negocio al siguiente nivel. Sin embargo, la experiencia y el proceso de V-Lab ha producido un aprendizaje invaluable que puedo aplicar a la empresa actual”.

Las lecciones se han aplicado bien, al parecer, con kriticalmass logrando una cobertura impresionante desde su inicio en el primer tercio de 2014, incluso en el cada vez más concurrido espacio de plataformas de crowdfunding, para evidente crédito del CMO.

“Hemos visto un gran impulso, incluido ver algunos de nuestros proyectos presentados en Wired, The Guardian, The Telegraph y en la BBC. Hemos recaudado más de 100 000 USD, hemos visto a 200 voluntarios inscribirse y patrocinadores de marcas como Sony y Crockett & Jones se han sumado. Todos los días aprendemos muchas cosas nuevas y seguimos optimizando nuestro servicio. Nuestro enfoque en este momento es crear conciencia y construir escala, asegurando que podamos permitir que más personas impulsen el bien. Nuestro objetivo es convertirnos en un destino prioritario para las personas y las marcas que buscan ser parte de historias auténticas con el potencial de hacer del mundo un lugar mejor, inspirando a otros en el proceso”.

Entonces, finalmente, en su calidad de emprendedor y facilitador de otros emprendedores, ¿cuál es el consejo de Lickfett para quienes aspiran a lanzar una startup? “Creo que es importante darse cuenta de que cualquier cosa con la que comiences probablemente no sea lo que vas a terminar un año después. Hay que fallar, aprender y adaptarse rápido. Tienes que estar de acuerdo con fallar y con la gente que quiere que fracases. Tienes que ser brutalmente honesto acerca de tus propias deficiencias y construir un equipo que sea verdaderamente complementario. Si eres un pensador, necesitas contratar al menos dos hacedores. Al final del día, se trata de la fuerza y ​​la motivación del equipo y su capacidad de ejecución”.

Termina con un último consejo de negocios para aquellos que buscan agregar al panteón de historias de éxito de empresas emergentes: «Deberías comenzar a beber más café».

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