Una historia de dos empresas emergentes que comienzan el 2014 con grandes esperanzas

El Año Nuevo ofrece una oportunidad para que muchos reflexionen sobre su vida profesional y sus ambiciones futuras. Resolver perseguir sueños y pasiones previamente dejados de lado son resultados comunes de cualquier autoevaluación de Año Nuevo.

Para muchos aspirantes o actuales MBA, formar empresas emergentes y convertirse en sus propios jefes será una resolución popular para 2014. De hecho, en marcado contraste con aquellos que dicen que la escuela de negocios y el MBA no son ideales para aquellos que buscan convertirse en empresarios, Businessweek señaló que el espíritu empresarial floreciente en la escuela de negocios como principal Característica del año pasado.

Un MBA ejecutivo graduado de Escuela de Negocios de Londres y ex alumno de la MBA de Oxford El programa aquí revisa las razones detrás de su decisión de inscribirse y cómo les ha permitido formar nuevas empresas emergentes que buscan comenzar a funcionar en 2014.

Pizza Rossa gana elogios para ex alumno de London Business School

Corrado Accardi se graduó del programa de MBA ejecutivo de London Business School en 2013 y ahora forma parte del programa de incubación de la escuela para empresas emergentes de alto potencial.

Mientras estuvo allí, Corrado ganó el concurso de planes de negocios de la escuela y fue nombrado subcampeón en el Concurso Europeo de Planes de Negocios por su trabajo en el desarrollo Pizza Rossa – una idea para una cadena de pizzerías y una franquicia.

Pizza Rossa rompió recientemente el récord de la mayor cantidad de capital de crowdfunding recaudado en el Reino Unido, obteniendo £440,000 (c. US$700,000) de 122 Cubo de multitudes inversionistas en solo tres semanas, lo que la llevó a ser coronada como la ‘Mejor empresa emergente del año’ en los premios anuales de Crowdcube.

Pizza Rossa se convertirá en una cadena de comida para llevar única, que ofrecerá pizza por porción sabrosa, conveniente y asequible a los trabajadores ocupados sin comprometer la calidad. Ahora espera abrir su primer local en la City de Londres el próximo mes de marzo.

“La pizza es nuestro producto principal y el que es el motor, pero tendremos muchos otros productos italianos de calidad, como café, pasteles, tortas, etc.”, dice Corrado.

El graduado de Oxford MBA lleva su prometedora startup al programa Seedcamp

Steven Renwick se graduó con un MBA de Oxford y pasó de la investigación genética y un doctorado de la UCL a la consultoría farmacéutica antes de interesarse en el espíritu empresarial.

Su empresa de inicio, Sátago, fue invitado recientemente al programa Seedcamp después de ganar el evento de noviembre de la aceleradora con sede en Londres en Berlín. Satago utiliza tecnología diseñada para ayudar a las pequeñas y medianas empresas (PYME) y a los autónomos a cobrar a tiempo y ya había sido finalista en Techcrunch Disrupt Battlefield.

Fundador de Satago: ‘Realmente quería cambiar lo que estaba haciendo’

La decisión de Steven de inscribirse en el programa MBA de Oxford se centró en iniciar una carrera en una startup, después de sentir que le gustaría explorar trabajos no farmacéuticos.

“Llevaba unos cuatro años trabajando en una empresa en Oxford y, aunque hacía consultoría biotecnológica y farmacéutica, también acabé dirigiendo allí el departamento editorial, que vendía bases de datos a las empresas. Encontré los aspectos de la base de datos de Internet más interesantes que el lado biotecnológico y farmacéutico de mi puesto, así que traté de explorar entrar en una startup en ese momento”, explica Steven.

Tuvo su primer gusto por un proyecto de inicio al colaborar con un doctorado de Cambridge y crear una empresa en Edimburgo. Aunque esto no funcionó del todo, solo confirmó su determinación de ingresar al mundo de las empresas emergentes y de encontrar una plataforma adecuada para la idea de negocio que ya tenía firmemente alojada en su mente: la de Satago.

«Pensé que necesitaba hacer un cambio: o hago mi propia startup o hago un MBA porque realmente quería cambiar lo que estaba haciendo», dice Steven.

La elección de la Escuela de Negocios Saïd de la Universidad de Oxford fue natural y no solo porque él ya vivía en la ciudad. “Si ignoras el hecho de que viví allí, fue el MBA perfecto para mí porque tenía un gran enfoque en el espíritu empresarial con cosas como que Silicon Valley llega a Oxford”.

Girando ‘completamente hacia el espíritu empresarial’ en London Business School

Para Corrado, quien se unió a la London Business School con una formación en ingeniería en la industria de la construcción, fue la recesión lo que lo llevó a reevaluar su futuro. Tenía la esperanza de lograr un cambio de rol, ya que ya había comenzado el trabajo de consultoría dentro de su campo antes de inscribirse en un EMBA.

“Tuve que revisar un poco mi situación profesional. Para mí, se trataba principalmente de acercar más mi experiencia en la gestión de proyectos de construcción a la financiación de los proyectos”.

Sin embargo, el programa despertó en él una pasión por el espíritu empresarial, cambiando sus ambiciones por completo durante el primer año de su curso de dos años.

“Lo que me di cuenta con el MBA muy pronto fue que no me importaba. Simplemente no me gustaban las suposiciones que había hecho al principio con respecto a dónde quería que fuera mi carrera después. Me volví completamente hacia el emprendimiento”, dice Corrado.

Posteriormente, utilizó todas sus materias optativas para trazar un futuro para Pizza Rossa, la idea de negocio que había tenido en 2009 pero que no pudo llevar a cabo.

“Sabía que el emprendimiento era algo que me intrigaba y me interesaba, pero realmente fue durante el MBA que me di cuenta de que eso era lo que quería hacer y no otra cosa”, afirma.

Crowdcube ayuda a hacer realidad la idea de una startup

Corrado se sintió alentado por los comentarios positivos que recibió sobre Pizza Rossa en la London Business School para desarrollar aún más un plan de negocios que ganaría aceptación entre los inversores, algo que, según él, puede haber sido difícil de lograr viniendo directamente de su sector original.

“Me dio más confianza pero particularmente me dio mucha credibilidad con los inversionistas”, dice. Credibilidad que significaba que Corrado estaba complacido de descubrir que solo el 0,09% de sus inversores de Crowdcube (que representan solo £ 410) habían cambiado de opinión y finalmente retiraron sus fondos prometidos, lo que la plataforma de inversión empresarial dice que es raro. “Además del efectivo, obtuvimos una gran cantidad de oportunidades de negocio a negocio”, agrega Corrado.

Parece que la idea también capturó rápidamente la imaginación de aquellos en otros países que buscan capitalizar el éxito previsto de Pizza Rossa. “Ya tengo solicitudes de derechos de franquicia de América del Sur y del Norte, el Lejano Oriente y el Medio Oriente, y eso sin siquiera haber comenzado”, dice.

Antes de que esto pueda suceder, Corrado debe concentrarse en el ahora: obtener la primera tienda comercial con miras a lanzar una segunda tienda dentro de tres meses y luego comenzar a evaluar el potencial futuro del concepto hacia fines de 2014.

Actualmente, está ayudando a su personal a recibir la misma capacitación profesional que él emprendió para respaldar su propuesta comercial con sesiones de degustación: “el 90% del capital ha comido la pizza antes”, dice a modo de tranquilidad con respecto a sus inversores de Crowdcube, antes de agregar; “Probablemente pasaré los primeros dos meses trabajando en la cocina por la mañana y en el mostrador a la hora del almuerzo, pero luego me iré alejando progresivamente de las operaciones directas y más en los elementos estratégicos de la expansión”.

Durante el proceso de lanzamiento, pudo utilizar la infraestructura y las instalaciones de London Business School como parte de su programa de incubadoras para 2013-14. Esto le ha permitido celebrar reuniones en la escuela y hacer que el departamento de marketing envíe comunicados de prensa. “Definitivamente están ayudando a correr la voz”, dice el fundador de Pizza Rossa.

Rocket Internet permitió conocer el proceso de inicio

Mientras que Corrado se convenció cada vez más de que su futuro estaba en Pizza Rossa a medida que pasaba el tiempo en la London Business School, Steven Renwick admite abiertamente que en la Universidad de Oxford, «todo lo que hacía estaba orientado a las oportunidades para Satago».

Quería su MBA de Oxford para probar la validez de su idea y tal vez incluso para asegurar la financiación. En última instancia, si luego decide que no es factible, el MBA de Oxford aún le permitiría cambiar su industria o empresa por lo menos.

Al final, fue capturado por internet cohete al graduarse, conocida como la incubadora de Internet más grande del mundo y recientemente descrita por The Economist como una «línea de ensamblaje hipereficiente para nuevas empresas de comercio electrónico», capaz de lanzar empresas nuevas en cuestión de semanas. El minorista en línea, Zalando, es un ejemplo de una de las historias de éxito más reconocibles de Rocket Internet y Steven pasó dos años trabajando para ellos tanto en Londres como en su sede en Berlín.

Esto, por supuesto, retrasó el proceso de puesta en marcha de Satago, pero mirando hacia atrás, Steven valora mucho la experiencia que obtuvo con Rocket Internet en el ínterin.

“Creo que hubiera preferido hacerlo más temprano que tarde. Por otro lado, como lo hice más tarde, pasé dos años aprendiendo cómo realmente hacer startups con Rocket Internet. Eso fue invaluable”, dice.

Habiendo adquirido financiación a través de Seedrs (un competidor de Crowdcube) y encontrado alojamiento para su empresa en ‘Silicon Roundabout’ de Londres, un área que se está convirtiendo en sinónimo de empresas emergentes y la cultura concomitante, Steven ahora ha podido llevar a cabo su propio proyecto.

Satago ya está en funcionamiento y lanzó una serie de características clave a fines del año pasado, todas destinadas a ayudar a las empresas a cobrar a tiempo. Por ejemplo, para los de la construcción, un sector que es notorio por la morosidad.

“Se está convirtiendo en una herramienta de gestión de crédito subcontratada”, dice Steven, explicando cómo quiere ofrecer las funciones de un gran sistema de contabilidad que son simplemente inasequibles para la mayoría de las PYME. “Estas son las clases de herramientas que no están disponibles para los que usan los sistemas más pequeños”, señala.

Quiere que Satago evolucione en torno a las necesidades de sus usuarios, previendo un ciclo constante de lanzamiento de una nueva función y luego pasar directamente al desarrollo de la siguiente trabajando con los comentarios de los usuarios.

“Dentro de un año, quiero que unas miles de empresas utilicen la plataforma y me gustaría haber demostrado que reduce la morosidad de una empresa”, concluye.

El valor de la educación empresarial para quienes forman empresas emergentes

Steven siente que hay poca verdad en el argumento de que un MBA no es útil para una carrera empresarial. “No creo que estaría aquí haciendo una startup si no hubiera hecho el MBA”, dice.

«Además de mejorar mis habilidades financieras y contables, lo que realmente te brinda un MBA es la capacidad de manejar grandes cantidades de trabajo sin dejar de ser efectivo y construir una red. Además, instantáneamente haces 240 nuevos amigos que van a ir salir y hacer cosas influyentes”, dice.

Sin embargo, aconseja precaución a quienes buscan seguir sus pasos. “Asegúrese, si realmente quiere hacer una puesta en marcha después del MBA, que tiene suficientes finanzas para durar 12 meses. Tienes que ser capaz de vivir muy esbeltamente una vez que estás haciendo una puesta en marcha”, dice. Habiendo dicho eso, él siente que la calificación de MBA es una opción bastante alternativa para encontrar un nuevo rol si las cosas no salen según lo planeado.

Corrado también destaca la necesidad de una consideración financiera. “No es barato”, advierte, antes de agregar; “pero si puede permitírselo, el conocimiento, la confianza, la red y el acceso a la información que le brinda son incomparables. Me permitió pasar de un sector a una industria y sector completamente diferente”.

Él cita, «hacer que la gente crea que realmente puedo hacerlo», como clave y afirma su creencia de que, «si tratara de hacerlo por mi cuenta sin un MBA, no creo que tendría el mismo tipo de impacto .”

Ninguno de nuestros fundadores de startups se arrepiente de haber dejado atrás sus carreras anteriores hasta el momento, incluso con el trabajo extra que implica ser tu propio jefe, como subraya Corrado: “No me estaba divirtiendo y no me pareció emocionante. Ahora, estoy creando algo”.

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