Por qué importa la diversidad de MBA

Probablemente haya leído muchos artículos en sitios web de MBA (como este), que analizan cómo los oficiales de admisiones de MBA buscan crear clases diversas. Pero, ¿qué entienden por diversidad? Y, ¿cómo beneficia la diversidad a los estudiantes de MBA?

Qué significa la diversidad para los oficiales de admisiones de MBA

Peter Aranda es el Director Ejecutivo y CEO del Consortium for Graduate Study in Management, una organización que promueve la diversidad y la inclusión en los negocios al otorgar becas de MBA de matrícula completa basadas en el mérito a estudiantes de MBA afroamericanos, hispanoamericanos y nativos americanos. Aranda está muy familiarizado con los tipos de escuelas de diversidad que buscan, ya que pasa mucho tiempo trabajando con las 17 escuelas miembros del Consorcio, incluidas NYU Stern, Michigan Ross, Kenan-Flagler y UCLA Anderson. Él dice que los oficiales de admisiones tienen dos niveles diferentes de pensamiento sobre la diversidad.

El primer nivel de diversidad, y el más general, que buscan los oficiales de admisiones de MBA se centra en atraer estudiantes de una amplia gama de orígenes y lugares. Según Aranda, «cuando están pensando en reclutar para una clase en particular, están buscando diversidad de pensamiento, diversidad de etnia, diversidad de edad, cultura, país de origen, ciudadanía, atletas versus artistas versus cualquier otra cosa que puedas pensar de.» Las escuelas buscan crear una clase diversa, porque la experiencia del aula se ve reforzada por una diversidad de pensamiento que se genera al reunir a personas de diferentes orígenes.

El segundo nivel de pensamiento busca traer candidatos calificados de las tres comunidades menos representadas en los programas de MBA: afroamericanos, hispanoamericanos y nativos americanos. La inclusión de estudiantes de estos tres grupos ayuda a mejorar la experiencia en el aula de MBA. Para los estudiantes estadounidenses en particular, la colaboración en el aula con estudiantes afroamericanos, hispanoamericanos y nativos americanos les ayuda a tener una mejor idea de cómo es la cultura en los Estados Unidos. También ayuda a crear oportunidades para miembros de comunidades subrepresentadas y, por lo tanto, una fuerza laboral corporativa más diversa.

Diversidad en el Aula

La diversidad ayuda a crear un ambiente en el aula donde el debate animado y las diferentes opiniones y puntos de vista pueden utilizarse para fomentar la innovación. Independientemente de dónde se aplique la innovación, ya sea en el producto o en el estilo de gestión, surge más fácilmente cuando se tiene un grupo de personas que piensan sobre el problema de manera diferente. Si todos provienen del mismo entorno y piensan lo mismo, tienden a llegar a la misma conclusión.

Cuando un grupo está formado por personas que provienen de diferentes orígenes y piensan de manera diferente, es más probable que se produzca un debate y Aranda afirma que los debates son una gran herramienta para generar innovación. «Encontramos que en un debate enérgico, a menudo resulta la innovación. Surgen mejores ideas porque hubo algo de debate, porque alguien estaba pensando desde un área extremadamente diferente, un marco de referencia diferente, y eso hace que se enciendan las bombillas. La gente simplemente dice: ‘Oye, eso es interesante. ¿Cómo podemos aplicar eso aquí?'»

La diversidad también ayuda a crear un aula de MBA con datos demográficos que se asemejan más al resto de los Estados Unidos. Aranda señala que Estados Unidos es un país compuesto por una demografía variada: «No es solo blanco y negro; somos blancos y negros e hispanos. Sabes, es mucho más complicado que eso. Y a medida que estas diversas comunidades continúan crecen, surgen oportunidades de mercado para desarrollar productos y comercializar productos o servicios en estas diversas comunidades».

La falta de conocimiento y sensibilidad hacia otras culturas puede resultar en lanzamientos de productos fallidos. Aranda cita el famoso ejemplo del Chevy Nova. En español «no va» significa «no va», pero Chevy decidió comercializar un auto con el nombre Nova en América Latina. No hace falta decir que el coche no se vendió muy bien. Otro ejemplo que da Aranda es una fábrica en la que trabajaba en San Francisco que usaba lechuzas de plástico para controlar la población de palomas. La fábrica estaba ubicada en un barrio asiático y ciertos miembros de la comunidad provenían de una cultura en la que una lechuza frente a un vecino se considera una forma de maldecir a ese vecino. Entonces, las personas que dirigían esa fábrica se enfrentaron a una comunidad de personas que se preguntaban por qué esa compañía en particular quería maldecirlos. Comprender los matices culturales puede evitar que ocurran este tipo de incidentes.

La diversidad en el aula también puede ayudar a los estudiantes de MBA a sobrevivir en la economía global. Ya no vivimos en el siglo de América, donde las empresas estadounidenses eran las mejores en la mayoría de las categorías. La mayoría de las empresas ahora son internacionales o globales. Aranda dice que es por eso que «la capacidad de trabajar en entornos multiculturales es muy, muy crítica, y así los estudiantes comienzan a comprender que para tener éxito en un entorno internacional, debemos poder tener éxito en un entorno multicultural en nuestro propio país. Y si no podemos encontrar la manera de hacerlo, estaremos mal preparados para tener éxito a nivel mundial».

Diversidad e inclusión

Para Aranda, la diversidad se trata en última instancia de inclusión. Una de las tendencias más positivas que ha visto en los programas de MBA últimamente es la mayor cantidad de grupos de diversidad que incluyen personas de diferentes orígenes. Las escuelas de negocios ahora tienen clubes donde interactúan diferentes tipos de minorías subrepresentadas, así como grupos de diversidad donde se incluyeron personas de todas las razas. Cuando Aranda asistió a la escuela de negocios en los años 80, los grupos de diversidad que solo incluían personas de una raza eran mucho más frecuentes.

Eso no quiere decir que no haya margen de mejora. Un área en la que Aranda cree que las escuelas de negocios pueden mejorar es a través de la investigación que realizan sobre la diversidad y la inclusión en el lugar de trabajo. Señala que nunca ha habido una agenda de investigación para la diversidad y la inclusión, lo que hace más difícil enseñar a los estudiantes sobre estos temas. Tener un cuerpo de conocimiento sobre diversidad e inclusión les dará a los profesores las herramientas que necesitan para preparar a los estudiantes para lidiar con problemas relacionados con la diversidad en la fuerza laboral corporativa.

Entonces, ¿qué pueden hacer los estudiantes de MBA para educarse mejor sobre la diversidad y la inclusión? Una cosa que pueden hacer es volverse más conscientes de cómo piensan en ciertas situaciones. Cuando las personas se rodean de personas que piensan de la misma manera que ellos, se vuelven propensas al «pensamiento mayoritario». El pensamiento mayoritario es la suposición de que todos piensan de la misma manera que tú. Aranda sugiere que los estudiantes de MBA adopten una forma de pensar opuesta al pensamiento mayoritario.

Por ejemplo, cuando la mayoría de las personas se relacionan en un cóctel, buscan personas con las que tengan cosas en común, como la universidad a la que fueron o los lugares donde vivieron. Es por eso que generalmente hacen preguntas diseñadas para encontrar estos puntos en común. En cambio, Aranda alienta a los estudiantes a asumir que todos somos diferentes y celebrar tanto las diferencias como las similitudes. Continúa afirmando que «será mucho más fácil que si piensas que todos son iguales y sigues chocando contra la pared cuando te das cuenta de que son diferentes».

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