Los cinco mejores libros de negocios de 2014 y los cinco clásicos modernos

El Año Nuevo es un buen momento para hacer una lista de lectura de los mejores libros de negocios para los próximos meses, de los cuales puede aprender en una capacidad profesional o académica; sobre todo porque las escuelas de negocios y los profesores suelen publicar listas de lecturas recomendadas en este momento. 2014 no es una excepción.

La siguiente lista detalla cinco nuevos libros de negocios importantes para familiarizarse en 2014 y cinco obras clásicas que han demostrado tener un legado tangible para el mundo empresarial moderno.

Abarcando temas tan variados como el proceso de toma de decisionesinnovación y esencialismo, y con la participación de autores como Peter Drucker y Michael Mauboussin, esta lista no debe tomarse de ninguna manera como una guía definitiva, sino más bien como un intento de indicar los vastos recursos de los mejores libros de negocios a disposición del lector y estudiante entusiasta, sin importar su campo de interés particular.

Características del proceso de toma de decisiones entre los temas de las versiones recientes y futuras

1. Simón Sinek, Los líderes comen al final (Cartera, enero de 2014)

En una palabra: Sinek buscó desmitificar el ‘por qué’ en su primer libro y ahora ha pasado al ‘cómo’ con Los líderes comen al final. Este es el seguimiento del éxito de Sinek Comience con por qué: cómo los grandes líderes inspiran a todos a tomar medidas (2009), que fue recomendado recientemente por un graduado de 2013 del programa Sloan de Stanford. El libro considera ejemplos de liderazgo organizacional no solo del sector corporativo, sino también del ejército, para analizar cómo los líderes pueden crear y fomentar un entorno en el que sus empleados y la organización en su conjunto puedan prosperar. El profesor de Gestión de Wharton, Adam Grant, ha seleccionado Los líderes comen al final como lanzamiento clave para 2014.

Autor: Sinek enseña en el programa de maestría especializada en comunicaciones estratégicas en la Universidad de Columbia y es miembro adjunto de RAND Corporation, un grupo de expertos en políticas globales sin fines de lucro.

Rompecabezas: “Imagina un mundo donde casi todos se despiertan inspirados para ir a trabajar…”

2. Robert Sutton y Hayagreeva Rao, Escalando la excelencia (Crown Business, febrero de 2014)

En una palabra: También recomendado por Adam Grant, Escalando la excelencia investiga cómo los mejores líderes y equipos desarrollan, difunden e inculcan la mentalidad de crecimiento adecuada en su organización. El libro se basa en una gran cantidad de investigaciones y estudios de casos destinados a resaltar cómo mejorar la eficacia de una organización.

Autores: Tanto Robert (Bob) Sutton como Hayagreeva (Huggy) Rao forman parte del cuerpo docente de la Universidad de Stanford. Rao, autor de Rebeldes del mercadoes profesor de comportamiento organizacional en la Stanford Graduate Business School, mientras que Sutton es profesor de ciencias administrativas e ingeniería para su Escuela de Ingeniería y anteriormente escribió Buen jefe, mal jefe.

Rompecabezas: ¿Qué mentalidad corporativa es mejor para usted, el ‘catolicismo’ singular o el ‘budismo’ que varía localmente?

3. Michael J. Mauboussin, La ecuación del éxito: desenredar la habilidad y la suerte en los negocios, los deportes y las inversiones(Harvard Business Review Press, 2012)

En una palabra: La ecuación del éxito se publicó a fines de 2012, pero recibió múltiples votos en una encuesta sobre el mejor libro de 2013 entre analistas, comerciantes y economistas de Wall Street realizada por Business Insider. Se basa en el artículo de 1973 de Daniel Kahneman ‘Sobre la psicología de la predicción’ al explorar el proceso de toma de decisiones. Quienes lo recomiendan señalan que ser capaz de saber cuándo un resultado ha llegado como resultado de la habilidad o si es simplemente aleatorio es un bien escaso entre los inversores.

El autor: Mauboussin es profesor adjunto de finanzas y economía en la Escuela de Negocios de Columbia, además de ser el jefe de estrategias financieras globales en Credit Suisse. También es presidente del Patronato del Instituto Santa Fe.

Rompecabezas: ‘Gran parte de lo que experimentamos en la vida resulta de una combinación de habilidad y suerte.’

4. Brendan Sims, Europa: La lucha por la supremacía, 1453 al presente(Allen Lane, 2013)

En una palabra: Este tomo histórico fue nominado como libro de 2013 por Constantin Gurdgiev, profesor adjunto de finanzas en Trinity College, Dublín y ex editor de Business & Finance Magazine.

Al evaluar los últimos 560 años de la región, Simms destaca cómo la tierra ahora conocida como Alemania (anteriormente el Sacro Imperio Romano Germánico) ha sido una preocupación constante dentro de la región, argumentando que ‘la cuestión alemana’ ha proporcionado el eje sobre el cual mucho de la historia europea ha girado.

Hoy, Alemania vuelve a estar en el centro del escenario como principal protagonista en el proceso de toma de decisiones para la eurozona desde el inicio de la crisis económica. Aunque este no es estrictamente un libro de negocios, podría resultar una lectura valiosa e interesante para aquellos que trabajan con o dentro de los mercados europeos que desean una indicación de dónde se encuentra el futuro.

Autor: Brendan Simms es profesor de historia de las relaciones internacionales en la Universidad de Cambridge y es presidente y cofundador de un grupo de expertos europeo de código abierto, The Project for Democratic Union (PDU).

Rompecabezas: Según Gurdgiev, “El corolario de la tesis de Simms es que, en lugar de una Alemania europeizada, es probable que seamos testigos de una Europa germanizada”.

5. Greg McKeown, Esencialismo: la búsqueda disciplinada de menos(Crown Business abril de 2014)

En una palabra: Greg McKeown es un defensor del esencialismo, un concepto que se remonta a la época de Platón y Aristóteles. En esencialismo, McKeown analiza la aplicación de la idea a los negocios al enfatizar la necesidad de crear una distinción entre aquello en lo que necesita concentrar sus esfuerzos y aquello de lo que puede olvidarse, para que pueda hacer lo correcto. Ha sido aclamado por Forbes como un nuevo libro que puede ser especialmente útil para el emprendedor.

Autor: McKeown, ex alumno de MBA de Stanford, ahora imparte un curso sobre esencialismo allí. Tiene experiencia en la enseñanza en algunas de las empresas más innovadoras del mundo, incluidas Apple, Facebook, Google y Twitter, y ha sido reconocido por el Foro Económico Mundial como un ‘Líder Global Joven’.

Rompecabezas: “El Camino del Esencialista implica hacer menos, pero mejor, para que puedas hacer la mayor contribución posible”.

Los cinco mejores libros de negocios que han resistido la prueba del tiempo

1. Peter Drucker, El Drucker esencial (Negocio Harper 2001)

Peter Drucker se erige como una figura preeminente en la historia del pensamiento gerencial. De hecho, a lo largo de una carrera que abarcó más de medio siglo, se demostró con frecuencia que sus teorías y puntos de vista estaban adelantados a su tiempo.

El trabajo de Peter Drucker está representado en hasta 30 libros, por lo que un buen lugar para comenzar es El Drucker esencial, que se puede comparar con un álbum de «grandes éxitos». La revista, que aparece en los ’25 libros de gestión empresarial más influyentes’ de TIME, explicó su elección llamándolo «una potente colección de 26 piezas», que fue crucialmente seleccionada por el propio Peter Drucker para representar con precisión todo su trabajo.

2. Charles práctico, La era de la sinrazón (Prensa de la Escuela de Negocios de Harvard, 1989)

Escrito mientras Charles Handy era profesor invitado en la London Business School, La era de la sinrazón discute los cambios que estaban ocurriendo en la sociedad y el lugar de trabajo en ese momento. Con la introducción de nuevas tecnologías, por ejemplo, Handy argumentó que se requerían nuevos enfoques comerciales y que las prácticas tradicionales no deberían aferrarse obstinadamente a ellas.

La importancia del libro creció cuando llegó a ser visto como una anticipación de la tormenta que se avecinaba. Según TIME, «El auge de Internet, la comunicación ubicua, el aumento de la subcontratación y la explosión de las redes sociales demostraron que su visión era asombrosamente profética».

Handy se interesó en cómo funcionan las organizaciones mientras estudiaba en MIT Sloan School of Management. Luego pasó a administrar el programa Sloan de London Business Schools y a enseñar psicología gerencial. También pasó a transmitir con los programas de radio de la BBC ‘pensamientos para hoy’, lo que lo convirtió en un nombre muy conocido en el Reino Unido.

3. Gary Hamel y CK Prahalad, Compitiendo por el futuro (Prensa de la Escuela de Negocios de Harvard, 1994)

Compitiendo por el futuro destacó los beneficios de una empresa que crea un clima en el que los cambios de la industria pueden anticiparse en lugar de simplemente adaptarse retrospectivamente.

Como tal, propuso que la planificación estratégica debería ser una preocupación constante de las empresas en lugar de algo que se contempla solo en un período de relativo «tiempo de inactividad».

Gary Hamel es actualmente profesor invitado de gestión estratégica en la London Business School, mientras que CK Prahalad (1941-2010) pasó más de treinta años en el cuerpo docente de la Ross School of Business de la Universidad de Michigan después de estudiar en IIM Ahmedabad y completar un DBA de Harvard en 1975.

Juntos, los dos hombres idearon el concepto de ‘competencias centrales’: fortalezas particulares en relación con otras organizaciones en una industria, que forman la base para proporcionar valor por delante de sus competidores.

4. Taiichi Ohno, Sistema de producción Toyota (Prensa de productividad, 1988)

Taiichi Ohno Sistema de producción Toyota no tenía el título más pegadizo del mundo, pero eso no impidió que se volviera muy influyente y un importante precursor de lo que se conoce como «fabricación ajustada», una forma de evitar el desperdicio de recursos en cualquier cosa que, en última instancia, no proporcione valor a la consumidor.

Ohno trabajó como ingeniero de posguerra en Toyota, intentando aumentar la eficiencia y competir con los competidores estadounidenses. Su misión y el sistema resultante, una fusión de filosofía y prácticas de gestión, cimentaron la posición de Toyota como líder de la industria y vieron cómo sus principios se exportaban a otros lugares, constituyen el tema de este esclarecedor libro.

5. Dale Carnegie, Como ganar amigos y influenciar personas (Simón y Schuster, 1936)

A pesar de su antigüedad, el icónico libro de Dale Carnegie aún tiene valor por la forma en que contempla las relaciones como la clave del éxito. El concepto básico que ideó se arraigó en el mundo de los negocios y su impacto aún resuena hoy.

El libro en sí, que ha vendido la asombrosa cantidad de 30 millones de copias en todo el mundo, se centra en las habilidades de comunicación empresarial y argumenta que el conocimiento técnico es mucho menos importante que la personalidad y la capacidad de liderar personas.

Dale Carnegie también pudo incursionar en programas educativos. De hecho, se estima que más de ocho millones de personas han participado en Dale Carnegie Training, que todavía funciona a nivel mundial hasta el día de hoy.

Sus métodos fueron, por ejemplo, influyentes en Japón, donde Carnegie visitó 4 veces entre 1932 y 1953, la segunda de las cuales fue invitado por las juntas de turismo y ferrocarriles del país para ayudar a mejorar las comunicaciones y el entendimiento cultural entre Japón y los EE. UU.

Curiosamente, Dale Carnegie cambió la ortografía de su nombre de nacimiento ‘Carnagey’ para dar la impresión de que de alguna manera estaba conectado con el magnate multimillonario y filántropo, Andrew Carnegie, que por supuesto no lo era.

Fuentes de imagen: Los líderes comen al final/ Esencialismo y Escalando la excelencia/ La ecuación del éxito/ Europa: la lucha por la supremacía/ El Drucker esencial/ La era de la sinrazón/ Compitiendo por el futuro/ Sistema de Producción Toyota/ Como ganar amigos y influenciar personas

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