La lucha por encontrar espacio de oficina de inicio

Muchas nuevas empresas se enorgullecen de tener espacios de trabajo modernos. Sin embargo, antes de descargar las computadoras portátiles y los muebles modulares, debe encontrar el espacio adecuado para su empresa. Para una startup en crecimiento, encontrar el espacio de oficina adecuado puede ser un desafío.

Por qué es difícil para las empresas emergentes encontrar espacio de oficina

A pesar del auge de las nuevas empresas aquí en los EE. UU., la mayoría de los propietarios tradicionales no saben cómo trabajar con nuevas empresas. La mayoría de los propietarios buscan trabajar con negocios establecidos que tengan un historial crediticio y estén dispuestos a firmar un contrato de arrendamiento por varios años.

«Esos son lujos que una startup no tiene», afirma Jonathan Wasserstrum, fundador de TheSquareFoot, una plataforma en línea que conecta a los emprendedores con el espacio de oficina de una startup. «Una startup es nueva o no tiene historial crediticio, no quiere firmar un acuerdo a largo plazo, porque incluso si a una startup le está yendo bien ahora y tiene espacio de oficina para cinco personas, [they] no tengo idea si dentro de un año [they]Necesitaré espacio de oficina para 5, 15, 50 o 500». Debido a que una startup puede sufrir cambios rápidos en un corto período de tiempo, un contrato de arrendamiento a largo plazo puede ser una situación incómoda.

Si bien la mayoría de las grandes ciudades albergan varios corredores de bienes raíces comerciales, es posible que no siempre sean la mejor opción para una nueva empresa. Según Wasserstrum, «a menudo hay una discrepancia entre las necesidades de los inquilinos y lo que puede proporcionar un corredor». Dado que las nuevas empresas no tienen grandes requisitos de espacio de oficina, a menudo terminan trabajando con corredores de mala reputación. Por ejemplo, un corredor puede aceptar una startup porque piensa que es una transacción rápida, incluso si la startup está buscando un producto o vecindario diferente al que se especializa el corredor.

Si bien las nuevas empresas no tienen que seguir la ruta tradicional para asegurar el espacio de oficina, encontrar alternativas puede ser difícil. Según Wasserstrum, «Muchas veces, las nuevas empresas ni siquiera se dan cuenta de la variedad de opciones que hay para ellas».

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Una startup que ayuda a otras startups a encontrar espacio de oficina

La lucha por encontrar un espacio de oficina para la puesta en marcha es lo que condujo a la creación de TheSquareFoot a fines de 2010. Jonathan Wasserstrum, graduado en mayo de 2012 de la Escuela de Negocios de Columbia, había comenzado su programa de maestría. Disfrutaba del trabajo inmobiliario que había realizado antes de embarcarse en su MBA, pero también estaba interesado en iniciar su propio negocio. Al final de su primer semestre en Columbia, Wasserstrum se enteró de que uno de sus amigos estaba teniendo problemas para encontrar espacio para una nueva oficina. El amigo (que luego se convertiría en cofundador de TheSquareFoot), Aron Susman, trabajaba para una empresa que se estaba mudando de Texas a California. Susman se acercó a Wasserstrum y al cofundador de TheSquareFoot, Justin Lee, en busca de ayuda, ya que ambos tenían experiencia en bienes raíces comerciales.

«Nos dimos cuenta de que la mayoría de las herramientas disponibles desde la perspectiva de los inquilinos están realmente orientadas a la industria y no a ayudar a los empresarios y propietarios de pequeñas empresas a descubrir algo sobre el proceso o cómo hacer algo de esto por sí mismos», afirma Wasserstrum. Es por eso que Wasserstrum, Susman y Lee crearon TheSquareFoot, para que otras empresas emergentes tuvieran una plataforma que igualara a todas las partes involucradas en lugar de tener que depender de un corredor o del «salvaje oeste» que es Craigslist.

En lugar de realizar la típica pasantía de verano de MBA, Wasserstrum pasó su verano iniciando TheSquareFoot. Él dice que fue muy útil poder utilizar los recursos del Lang Center for Entrepreneurship de Columbia y el Milstein Center for Entrepreneurship. Aunque Columbia ha recibido mucha prensa por sus programas empresariales, incluida la sede de TheSquareFoot (Columbia Business Labs), Wasserstrum dice que la comunidad de bienes raíces fue igualmente (si no más) importante para lo que está haciendo TheSquareFoot, ya que «realmente es mejor en clase de bienes raíces».

Según Wasserstrum, TheSquareFoot facilita la búsqueda de espacio de oficina para los inquilinos porque «es una interfaz fácil de usar que tiene todo lo que necesitan». Más allá de los listados de propiedades, TheSquareFoot ofrece herramientas y recursos educativos para que los empresarios puedan informarse sobre las opciones de espacio de oficina para sus empresas emergentes. También permite que las nuevas empresas se conecten a los servicios que necesitan para «preparar su negocio para el negocio», incluidos muebles, obras de arte, teléfonos, servicio de limpieza comercial y mudanzas.

La clínica de apnea del sueño con la que trabajó TheSquareFoot es un ejemplo de un caso en el que TheSquareFoot pudo conectar una startup con espacio de oficina, recursos educativos y servicios. El CFO se había acercado a TheSquareFoot preguntándole sobre sus opciones y recibió información sobre el proceso de obtención de un espacio de oficina inicial a través de las herramientas educativas de TheSquareFoot, como Leasopedia. Este marco educativo hizo que el director financiero se diera cuenta de que tenía que elegir entre un alquiler tradicional o una suite ejecutiva, por lo que el sitio web TheSquareFoot lo puso en contacto con un corredor y una empresa que ofrece suites ejecutivas. Dado que la empresa quería el tipo de flexibilidad que no está disponible con un contrato de arrendamiento tradicional, optaron por una suite ejecutiva. TheSquareFoot también los conectó con proveedores de telefonía y muebles y Wasserstrum dice que han sido felices desde entonces.

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