Gestión de la cadena de suministro: el espectro completo

“La cadena de suministro es todo que está involucrado en el cumplimiento de una solicitud del cliente. Todo el flujo de suministro, desde la fuente (materias primas, subcontratación, fabricación de un producto) a través de los procesos reales de valor agregado de la empresa, hasta los clientes de la empresa a través de los sistemas de entrega, las relaciones con los clientes, los centros de llamadas”.

En resumen, dice Harry Chernoff, profesor clínico de ciencias de la información, operaciones y administración en NYU Stern, la cadena de suministro es «el espectro completo de principio a fin». Entonces, en lo que respecta a los temas de atención académica, es uno grande.

En los últimos años se ha visto una proliferación de gestión de la cadena de suministro cursos en todos los niveles, desde cursos de pregrado hasta pistas especializadas de MBA. Aunque todos los elementos compuestos de la disciplina han jugado durante mucho tiempo un papel central en los programas de MBA, solo ha surgido realmente como una disciplina en sí misma durante las últimas dos décadas.

“La gestión de la cadena de suministro es la gestión estratégica de las actividades en tres áreas clave, las llamamos los tres pilares”, dice Judy Whipple, profesora asociada de gestión de la cadena de suministro en el Broad College of Business de la Universidad Estatal de Michigan. “Compras, fabricación u operaciones y logística”.

La integración de estos hilos separados se ha producido como resultado de una mayor demanda de los empleadores, continúa. “Las empresas lo han reconocido como una forma de obtener una ventaja competitiva, ya sea que busquen una estrategia de bajo costo o altamente diferenciada. En cualquier caso, es muy importante conseguir la integración. Las empresas están reconociendo que no es un mal necesario, sino algo en lo que deben concentrarse si quieren administrar mejor los costos y mejorar”.

Negocios éticos 24/7

Coordinar y administrar adecuadamente la cadena de suministro también se ha vuelto cada vez más pertinente debido a su creciente complejidad, dice Metin Cakanyildirim, profesor de administración de operaciones en la Universidad de Texas en Dallas. “La red desde el proveedor hasta el cliente se ha vuelto más larga y es propiedad de más socios. Por lo tanto, la coordinación de socios es más desafiante y rentable ahora que antes”.

Whipple lo confirma: “En comparación con hace 20 años, hay mucha más globalización, más productos diferenciados, compra y venta en un mercado global. Tenemos que ser más precisos con la cadena de suministro, en consecuencia”. Esto es particularmente pertinente en un sector minorista que ahora tiene que considerar tanto las ventas en línea como las físicas, y la cadena de suministro de las primeras incluye desafíos adicionales relacionados con la entrega, las devoluciones y los servicios al cliente.

Chernoff agrega que la naturaleza instantánea de los canales de comunicación del siglo XXI significa que el margen de error se ha reducido significativamente. “Las empresas están lidiando más con problemas de riesgo y lo que llamamos interrupción en sus esfuerzos por administrar la cadena de suministro, esto incluye industrias de apoyo como finanzas, seguridad y seguros. Debido a la comunicación por Internet, las empresas deben poder adaptarse al instante: ya no hay tiempo de inactividad”. No se trata solo de hacerlo financieramente eficiente; mantener la cadena de suministro en funcionamiento las 24 horas del día, los 7 días de la semana es un desafío clave.

Las reputaciones, agrega, también son susceptibles de romperse instantáneamente, lo que aumenta la importancia de hacer negocio ético. Cita los efectos aún dañinos para compañías como Nike y Apple de vínculos éticamente poco sólidos en sus cadenas de suministro. Después de todo, una cadena de suministro es tan fuerte como su eslabón más débil.

Volviendo al tema clave de la ventaja competitiva, otra razón para que la disciplina adquiera prominencia es simplemente el reconocimiento por parte de las empresas de que quienes lo hacen bien superan en gran medida a quienes lo hacen mal o incluso a un nivel promedio. En consecuencia, muchos buscan contratar personal experto de alto nivel. “En los últimos 10 años, muchas empresas han creado un gerente de cadena de suministro de nivel C, por lo que está viendo que los roles de CPO e incluso CSCMO se vuelven cada vez más comunes”, revela Whipple. En consonancia con su mayor importancia entonces, hay un aumento tanto en la prominencia como en el atractivo de las carreras de MBA en gestión de la cadena de suministro.

“Los cambios que han ocurrido”, explica Chernoff, “surgen porque muchas industrias han estado basando su toma de decisiones en la intuición y la experiencia. Las empresas se dan cuenta ahora de que necesitan gerentes con habilidades analíticas de mayor nivel, capaces de trabajar con los grandes datos que las empresas están acumulando. No basta con poder ejecutar Excel”. Los estudiantes de MBA están conscientes de esto, dice, después de haber pasado un tiempo en la industria, y es la comunidad de MBA en la que realmente se está cultivando la experiencia en la cadena de suministro.

Entonces, ¿qué se necesita para sobresalir en estas funciones? “La buena gestión de la cadena de suministro requiere comprender las partes de la cadena y alinear sus objetivos”, dice Cakanyildirim. “Se trata de integrar un sistema complicado utilizando mecanismos inteligentes para que se puedan encontrar sinergias en el sistema. Dado que el sistema es complicado, a veces uno se ve obligado a pasar por alto algunos detalles. Esta es la parte ‘artística’ de la gestión de la cadena de suministro”.

La creciente seriedad con la que se toma significa que, donde la cadena de suministro alguna vez hubiera sido una ocurrencia tardía, hoy se aplica desde la etapa de diseño del producto, dice Whipple.

También significa que hay disponibles soluciones más elegantes, dice Chernoff. “Los principales proveedores de software, empresas como Oracle y SAP de Alemania, tienen soluciones innovadoras muy, muy complejas que ayudan a los principales fabricantes y operadores de cadenas minoristas a monitorear sus productos en vastas áreas. Pueden verificar el efecto de la promoción en toda América del Norte como un total por región o por tienda, y decirle por qué algo funcionó o no. Significa tremendas ventajas para los fabricantes en esas áreas”.

La cadena de suministro de Starbucks: hacerlo bien

los cadena de suministro de starbucks es citado por Whipple como un ejemplo de hacerlo bien. “La cadena de suministro de Starbucks es muy compleja. Tienen que ver dónde se cultivan los frijoles, cómo garantizar la calidad, cómo obtener suministro si hay sequía, qué más se necesita en la tienda cuando llega el cliente, por lo que se requiere mucha coordinación y colaboración”.

También es necesario estar atento a las demandas de los clientes, considerando cosas como las diferencias entre países, sabores y bebidas populares y, por supuesto, cuestiones de sostenibilidad y negocios éticos, importantes tanto desde una perspectiva de relaciones públicas como ambiental. Después de todo, toda la cadena de suministro de Starbucks depende de que los agricultores puedan cultivar café, algo en lo que el cambio climático o la pobreza causada por la explotación tendrán un impacto masivo.

Pero no son solo los puntos de venta globales comerciales como Starbucks los que deben pensar en su cadena de suministro, dice Whipple. “También es relevante en las industrias de servicios. Un hospital tiene un enfoque en la cadena de suministro, por ejemplo. Deben obtener productos, equipos y suministros, pero también deben tener los recursos adecuados. ¿Qué tipo de médicos necesitará? Digamos, si hay más pacientes diabéticos, necesita más dietistas en el personal. ¿Debería tenerlos a tiempo completo o por contrato? Los mismos problemas y principios, básicamente, que son relevantes en las cadenas de suministro de productos”.

MBA carreras en gestión de la cadena de suministro

Por lo tanto, claramente existe una demanda para aquellos que buscan carreras de MBA en gestión de la cadena de suministro. Entonces, ¿qué se enseña en un MBA de gestión de la cadena de suministro? Whipple describe el programa en MSU Broad.

“Comenzamos mirando la cadena de suministro desde una perspectiva estratégica: por qué es importante desde una perspectiva de marketing, financiera y de recursos humanos. Muchas empresas se enfrentan a una escasez de talento en la cadena de suministro. Luego pasamos a la toma de decisiones. ¿Cómo tomo mejores decisiones, cómo tomo decisiones de compensación, cómo tomo decisiones donde hay tres proveedores diferentes en tres regiones diferentes? ¿Cómo cambio el costo total? No solo el costo final, sino también el costo de transporte y el costo de importación. ¿Cómo utilizo las herramientas disponibles para tomar mejores decisiones estratégicas? Luego, reunimos todo de nuevo para que los estudiantes comprendan el amplio impacto de una decisión en cualquier área funcional y desde una perspectiva de sistemas, y puedan ver cuáles son las ramificaciones de un cambio a lo largo de toda la cadena de suministro”.

Incluso un cambio aparentemente pequeño a lo largo de la cadena de suministro puede tener repercusiones masivas, por supuesto. Chernoff da el ejemplo de la decisión de Panamá de ampliar el Canal de Panamá, un área de enfoque para su investigación. “Esta decisión tomada de forma independiente por Panamá afecta tremendamente al mundo entero. Afecta la construcción de barcos, los puertos han tenido que pasar por millones de dólares en expansión, hay problemas de dragado y los puentes tienen o tendrán que levantarse para dar cabida a barcos nuevos y más grandes”.

Esto, dice, es la forma más pura de gestión de la cadena de suministro, y sirve como un buen ejemplo de por qué la disciplina es tan importante.

Entonces, ¿cuáles serán las principales preguntas que enfrentarán aquellos que elijan carreras de MBA en gestión de la cadena de suministro? Chernoff sugiere que las eficiencias fiscales son un área de enfoque clave en la actualidad, en particular aquellas relacionadas con la etapa en la que los bienes realmente cambian de manos. “¿Quién es el propietario de los productos cuando se envían al almacén? Afecta a quién paga los impuestos y aranceles aduaneros en las diferentes etapas de la cadena de suministro. Las compañías navieras están ideando nuevos e innovadores programas para hacer que la transferencia sea más fácil de seguir y más eficiente”.

«Discutiremos cómo traer materias primas de la luna a largo plazo», dice Cakanyildirim. “A corto plazo, continuarán las tendencias hacia cadenas de suministro más grandes y fragmentadas. Necesitaremos más datos y poder de cómputo, que también están disponibles y son más baratos de obtener. Nuestros recursos se están agotando continuamente. La convergencia de estos tres factores nos brindará más de lo mismo: más oportunidades para los profesionales de la cadena de suministro”.

Desde la eficiencia fiscal hasta los negocios éticos, la gestión de la cadena de suministro es claramente una de las la áreas de enfoque clave para las empresas de hoy. Y claramente seguirá siendo así en el futuro previsible. Entonces, en términos de oportunidades para carreras de MBA, uno podría hacer mucho peor que especializarse en esta fascinante y compleja disciplina.

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