¿Es un EMBA el mejor MBA para ejecutivos?

Al considerar el mejor programa de MBA para ejecutivos, un Ejecutivo mba (EMBA) inmediatamente me viene a la mente. Después de todo, la palabra ‘ejecutivo’ se indica en el nombre del programa. Pero, ¿un EMBA es siempre la mejor opción para los ejecutivos? ¿Son los ejecutivos los únicos que obtienen un título EMBA?

Para obtener respuestas a estas preguntas y analizar más de cerca los factores que los ejecutivos deben tener en cuenta al elegir un programa EMBA, TopMBA.com habló con los directores del programa EMBA en UNC Kenan-Flagler y Cornell Johnson.

¿Son los ejecutivos el único tipo de estudiante de EMBA?

Aunque la ‘e’ en EMBA significa ‘ejecutivo’, no significa que todos los participantes de EMBA estén en los niveles superiores de gestión. Muchos estudiantes de EMBA son gerentes intermedios que buscan ascender en las filas de su organización.

Sarah Perez, directora ejecutiva de programas de MBA ejecutivos de UNC Kenan-Flagler hasta 2017 (y ahora es directora ejecutiva de Liderazgo del programa de MBA y compromiso estudiantil en la escuela) dijo que la cohorte de EMBA presenta una combinación de diferentes niveles de gestión. Ella dijo: “Ciertamente tenemos personas en niveles muy altos en la organización en nuestros programas ejecutivos de MBA. También tenemos personas en el nivel gerencial medio que están obteniendo un MBA ejecutivo para hacer crecer su carrera”.

Elizabeth Mannix, quien se desempeñó como Cornell SC Johnson College of Business, decana asociada de programas de MBA ejecutivos de la Universidad de Cornell hasta 2017, dijo que la cohorte de EMBA de la escuela tiene una composición similar. Muchos de los estudiantes del programa EMBA de Cornell manejan pocos informes directos (si los hay) y están utilizando el título como un trampolín para convertirse en un tomador de decisiones clave en su empresa. Al mismo tiempo, sin embargo, el programa de Johnson también tiene estudiantes que ya están dirigiendo su propia empresa o una división dentro de la empresa para la que trabajan.

Consideraciones a la hora de elegir un MBA para ejecutivos

Pero, en vista del hecho de que todos los ejecutivos y profesionales de alto nivel tienen un conjunto muy diferente de circunstancias individuales, Pérez cree que no existe un programa de MBA para ejecutivos único para todos. Las consideraciones que los ejecutivos deben tener en cuenta al evaluar sus opciones de programas de MBA incluyen sus necesidades, horarios y nivel de flexibilidad, así como su estilo de aprendizaje y lo que quieren obtener de un MBA. “Diría que el EMBA es una gran opción, pero ciertamente no es la única opción”, dice Pérez.

¿Cumples con los requisitos de admisión?

La consideración más directa al elegir un MBA para ejecutivos es si cumple o no con los requisitos de admisión para el programa. El estudiante promedio de EMBA tiene alrededor de 37 años y casi 14 años de experiencia laboral, según la Encuesta del Programa de Membresía del Consejo de EMBA. Esto significa que los ejecutivos más jóvenes pueden no cumplir con los requisitos de admisión para varios programas de EMBA. Los requisitos de admisión de EMBA de UNC Kenan-Flagler estipulan que los solicitantes deben tener al menos cinco años de experiencia laboral previa. De manera similar a los hallazgos del Consejo EMBA, Pérez dice que el estudiante promedio de Kenan-Flagler tiene 37 años, lo que significa que existe la posibilidad de que los ejecutivos más jóvenes no encajen con el resto de la cohorte.

Sin embargo, la edad y la experiencia laboral no son los únicos criterios que analiza el comité de admisiones. “También observamos qué tan rápido ha sido ascendido y dónde se encuentra en la organización. En muchos casos, eso marca una diferencia mucho mayor”, afirma Mannix de Cornell Johnson.

Esto es particularmente cierto cuando se trata de candidatos de fuera de los Estados Unidos. El programa Executive MBA Americas de Cornell se ofrece en Perú y México, así como en los EE. UU., y Mannix dice que los candidatos en las naciones latinoamericanas a veces pueden ser promovidos más rápido que sus contrapartes estadounidenses. De hecho, hay casos en los que candidatos de entre 20 y 30 años ya están operando a nivel ejecutivo. También hay industrias específicas, como la tecnología, en las que los empleados ascienden rápidamente y alcanzan el nivel ejecutivo antes de cumplir los 35 años. Si encaja en esa categoría, entonces un EMBA bien podría ser la opción adecuada para usted, incluso si es más joven que el candidato medio.

¿Puede permitirse el lujo de dejar su trabajo de tiempo completo?

Por supuesto, cualquier persona que esté decidiendo entre un MBA de tiempo completo y un MBA ejecutivo debe considerar la pregunta más inmediata de si está dispuesto o no a dejar su trabajo actual para continuar con su MBA.

“Ciertamente hay un costo de oportunidad para obtener un MBA de tiempo completo. Al dejar la fuerza laboral por dos años, estás renunciando a un salario”, razona Mannix de Cornell. Si tiene un trabajo que ama y le va bien, también puede ser difícil dejarlo durante dos años, incluso si está buscando llevar su carrera al siguiente nivel.

Otro aspecto a tener en cuenta es cómo los empleadores pueden percibir la falta de tiempo en el lugar de trabajo. Mannix dice que hay algunos empleadores que ven cualquier interrupción en el empleo como una señal negativa. Además, si un candidato de trabajo con experiencia elige obtener un MBA de tiempo completo y luego realizar una pasantía, es posible que se pregunte por qué un candidato está tomando un puesto de nivel inferior.

¿Está utilizando el título para una transición de carrera o para ser promovido?

Los ejecutivos que estén considerando un MBA también deben tener en cuenta sus objetivos profesionales, en particular si planean utilizar el EMBA principalmente para acelerar su carrera o para promulgar un transición de carrera. Para aquellos que planean cambiar de carrera, el MBA y el EMBA de tiempo completo brindan diferentes caminos hacia la transición de carrera. Para los que cambian de carrera entre los 30 y los 40 años, muchos programas de MBA de tiempo completo ofrecen algo que un EMBA no ofrece: una pasantía de verano. La oportunidad de reiniciar su carrera a través de una pasantía en el programa MBA de tiempo completo es una opción popular, pero requiere dejar su trabajo actual y un historial probado de empleo en una industria específica.

Aun así, la falta de una pasantía no significa que un EMBA no pueda usarse para una transición de carrera. “Lleva más tiempo y ciertamente es más difícil de hacer. Pero, definitivamente tenemos personas que ingresan al programa de inmediato hablando con nuestro grupo de servicios de carrera diciendo ‘Sé que quiero hacer la transición a una carrera completamente diferente’ y eso ciertamente es posible”, explica Mannix.

Saber si desea o no hacer la transición es una consideración importante, porque los servicios profesionales varían según el tipo de programa de MBA que elija. En los EE. UU., los estudiantes de MBA generalmente no pueden participar en el reclutamiento en el campus de la misma manera que lo hacen los estudiantes de tiempo completo, ya que los reclutadores generalmente buscan ocupar puestos gerenciales de nivel de entrada diseñados para graduados de MBA de tiempo completo. Sin embargo, si está buscando un ascenso desde adentro, un EMBA podría ser una mejor opción porque los servicios profesionales de la escuela brindarán a los estudiantes de EMBA orientación sobre cómo ser promovido y negociar aumentos salariales. Es por eso que los objetivos profesionales deben ser una consideración primordial para los ejecutivos que buscan obtener un MBA.

¿Qué programa encaja con su horario y estilo de aprendizaje?

Si un MBA de tiempo completo no es una opción, debe evaluar qué tan flexible puede ser y si podría incluir clases nocturnas o de fin de semana en su horario. Por ejemplo, los estudiantes del programa EMBA de UNC Kenan-Flagler deben estar en el campus cada tercer fin de semana. Si eso no es algo que pueda hacer, entonces, obviamente, el programa no es el adecuado. Otras tres consideraciones de programación son si necesita o no tiempo para viajar al trabajo, cuánto tiempo necesita pasar con la familia y cuánto tiempo libre espera tener fuera del trabajo y del aula. Si los fines de semana o las noches no funcionan para usted, también tiene la opción de un programa de MBA en línea asíncrono donde puede asistir a clase siempre que el tiempo lo permita.

Sin embargo, la atracción potencial de un programa en línea no es solo una cuestión de programación. También es una cuestión de estilo de aprendizaje. Como señala Pérez, los estudiantes de MBA en línea deben ser disciplinados para tener éxito y no todos aprenden bien en línea. Además, los programas de MBA en línea no siempre ofrecen las mismas oportunidades de creación de redes que están disponibles durante un MBA ejecutivo o de tiempo completo. Por último, los candidatos a MBA deben evaluar cuáles son sus necesidades y objetivos, para descubrir cómo encaja cada programa de MBA en eso.

Incluso si un ejecutivo se decide por un EMBA, todavía tiene una variedad de formatos de programas para elegir. UNC Kenan-Flagler, por ejemplo, ofrece tres formatos de EMBA: vespertino, de fin de semana y global. Cada cohorte de programa tiene una composición distinta, según la región y el horario.

Una vez que haya reducido las opciones de su programa, Pérez aconseja que debe «mirar los programas que lo llaman y visitar». Encontrar el ajuste adecuado es importante, por lo que debe hacer su debida diligencia al elegir cualquier formato de programa de MBA.

Otras consideraciones: trabajo de curso y trabajo en red

Al elegir el MBA adecuado para ejecutivos, también es importante comprender las diferencias entre un MBA de tiempo completo y otros formatos de grado. Si bien la programación y los niveles de experiencia de los estudiantes son las dos diferencias que quizás reciben la mayor cantidad de atención, no son los únicos factores que distinguen a un EMBA de otros tipos de MBA.

El tipo de cursos de MBA que se ofrecen es algo que Mannix cita como uno de los principales diferenciadores entre un EMBA y otros programas de MBA. Un EMBA y un MBA de tiempo completo vienen con un asiento diferente de cursos básicos y Mannix siente que los cursos de EMBA ponen más énfasis en el desarrollo de habilidades.

Además, aunque un programa de MBA de tiempo completo puede cubrir los mismos temas, los estudiantes a menudo tienen que esperar antes de poder usarlos. Por ejemplo, cuando los estudiantes de tiempo completo aprenden sobre la negociación de salarios en clase, la oportunidad de aplicar este nuevo conocimiento solo llega cuando solicitan nuevos trabajos o pasantías. Los estudiantes de EMBA, sin embargo, pueden aplicar esas lecciones de inmediato. Como resultado, Mannix siente que un EMBA ofrece «un retorno de su inversión mucho más multifacético».

Otra diferencia es el tipo de red a la que está expuesto durante el programa de MBA. Dado que el estudiante promedio de EMBA posee más experiencia laboral y es mayor que el estudiante promedio de MBA a tiempo completo, un EMBA brinda a sus estudiantes la oportunidad de aprender y relacionarse con personas más experimentadas. De hecho, la experiencia colectiva contenida dentro de la cohorte de EMBA de una escuela líder es algo de lo que se benefician todos sus participantes, y esta forma de aprendizaje ‘en clase’ a menudo se presenta como una ventaja clave para optar por el título de MBA ejecutivo.

Este artículo se publicó originalmente en septiembre de 2016 y se actualizó por última vez en junio de 2020.

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