Duke Fuqua Dean comparte lo que aprendió del CEO de Apple, Tim Cook

Durante un discurso de graduación en la prestigiosa Escuela de Negocios Fuqua de la Universidad de Duke este verano, el jefe de Apple, Tim Cook, habló sobre temas políticos acalorados como el cambio climático y la desigualdad económica. El apasionado discurso de uno de los líderes tecnológicos más poderosos del mundo podría servir como estudio de caso para la escuela de negocios donde Cook obtuvo su MBA en 1998.

Su presencia también puede haber sido un homenaje a Bill Boulding, decano de la escuela de negocios y ex maestro de Cook (aunque Boulding insiste en que tuvo poco que ver con la visita de Cook), quien ha hecho que la educación de los líderes considere primordial su impacto en la sociedad y el medio ambiente. a su segundo mandato al frente de la escuela de élite.

El jefe haciendo olas

Boulding se convirtió en decano en 2011 tras la salida de Blair Sheppard. El imponente exjugador de baloncesto habla con una suavidad serena, y su actitud encantadoramente fría solo se ve alterada por temas que despiertan su pasión, entre ellos la creciente influencia de Big Tech y un entorno político caótico, que ponen a prueba sus habilidades como líder de un institución que tiene sus raíces en 1838.

Boulding, quien obtuvo un MBA en la Escuela Wharton de la Universidad de Pensilvania antes de unirse a Duke Fuqua en 1984, ha buscado el consejo de Tim Cook desde que su ex alumno se convirtió en el director ejecutivo de la empresa más valiosa y rentable del mundo. Boulding se ríe al anunciar: “Su liderazgo ha superado con creces al mío”.

“Mantenemos una buena relación”, añade. “Busqué el consejo de Tim sobre los muchos desafíos que enfrenté en mi decanato”. Pero, ¿cuál fue el consejo de Tim? “Dijo que primero nos concentráramos en los desafíos más grandes, que no nos consumiéramos todos a la vez”. La lista de desafíos que enfrenta Duke Fuqua es larga, pero las oportunidades también son abundantes.

cambiando el juego

Un gran cambio ha sido colocar la tecnología de manera más prominente en el plan de estudios. El año pasado, Duke Fuqua lanzó una maestría en análisis de atención médica, continuando con el enfoque en tecnología iniciado por la introducción de su maestría en gestión cuantitativa en 2016.

Pero Boulding cree que las escuelas de negocios deben considerar las implicaciones éticas de la tecnología tanto como sus méritos.

Al reconocer el riesgo de que la inteligencia artificial supere muchos trabajos de baja calificación, Boulding dice: “Los estudiantes necesitan usar datos en la toma de decisiones, pero no debemos olvidar el papel del juicio humano al ingresar a este mundo de negocios impulsados ​​por la tecnología.

“Debemos pensar antes de usar la tecnología. El papel del juicio ético es igual al de la propia tecnología”.

Talento del otro lado del charco

La escuela de negocios sigue siendo vista como una de las escuelas más prestigiosas para estudiar en el mundo. Solo el 22-23 por ciento de los 3600 solicitantes de su curso de MBA el año pasado tuvieron éxito, lo que ocupa el puesto 23 en el QS Global MBA Rankings 2018.

Pero hay vientos en contra, entre ellos la elección de Donald Trump como presidente de los EE. UU., una de las razones por las que las empresas estadounidenses son más reacias a contratar recién graduados extranjeros con un MBA.

Una encuesta realizada este año por el Graduate Management Admission Council, que administra el examen de ingreso a la escuela de negocios GMAT, encontró que la proporción de empresas estadounidenses que contratan graduados en el extranjero cayó del 55 al 47 por ciento en un año.

Boulding elige sus palabras con cuidado y dice que le gustaría que la administración de Trump llegara a una política de inmigración «sensata». “Si viene de fuera de los EE. UU., necesita ganar una lotería para obtener una visa de trabajo”, dice, refiriéndose a la visa H1-B, que se otorga esporádicamente y tiene un tope para 65 000 afortunados estudiantes cada año (se requieren 20 000 adicionales). disponible para los graduados de maestría). Y agrega: “Las probabilidades están en tu contra”.

La mayor preocupación para Boulding es que los extranjeros se sientan menos bienvenidos en EE. UU. debido a la retórica de Trump de colocar a “Estados Unidos primero”.

Boulding dice: “Existe la posibilidad de sentirse menos bienvenido. Preocupa mucho a los decanos: sienten que es una amenaza importante para nuestra capacidad de atraer a los mejores y más brillantes estudiantes”.

Él cree que las escuelas de EE. UU. podrían perder frente a las que se encuentran al norte de la frontera estadounidense y dice: “En las escuelas canadienses, las solicitudes están aumentando”. El año pasado, QS informó que las solicitudes para algunos programas de MBA en Canadá aumentaron más de un cuarto año tras año.

Pero el proteccionismo amenaza a todas las escuelas de negocios, añade: “Con el Brexit y la situación en Francia e Italia, el auge del nacionalismo en todo el mundo es un problema. Las escuelas de negocios se basan en la idea de que el compromiso global es bueno. No podemos volver a poner fronteras”.

Cambios sociales

Otra de las prioridades de Duke Fuqua es considerar cómo encajan los negocios en la sociedad. Hoy en día, los jefes de empresas están bajo una presión cada vez mayor para adoptar una postura firme sobre cuestiones públicas y políticas que no están directamente relacionadas con su negocio, como la inmigración, el control de armas y el matrimonio entre personas del mismo sexo.

Boulding quiere preparar a los futuros líderes para una «colisión de negocios y política», a través de un nuevo curso de MBA que trata sobre el «activismo de los CEO».

Él dice: “Los clientes exigen que tomemos una posición. Hay riesgos: si sus empleados se sienten marginados, como se sienten algunos en la comunidad LGBT, si permanece en silencio perderá su fuerza laboral”.

“Pero es complicado”, agrega, citando el ejemplo de Delta Airlines, que fue criticada por ofrecer descuentos a los miembros de la NRA después del tiroteo mortal en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas en Florida.

“No queremos que la gente imponga sus creencias personales, pero prepárese para tomar esas decisiones y defender lo que cree su organización”.

Boulding cree que tal educación puede ayudar a frenar la percepción negativa de los negocios desde la crisis financiera mundial. Su misión ha sido educar a los líderes que consideran más que el retorno de los accionistas.

“Tenemos que ver a los líderes empresariales al servicio de la sociedad en lugar de sus propios intereses”, dice. Y con Tim Cook, tiene un gran ejemplo.

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