Cultura laboral en Eli Lilly: Entrevista

gigante farmacéutico Eli Lilly se enorgullece de su cultura de trabajo distintiva y su diversa base de clientes, lo que la convierte en una empresa verdaderamente global.

Eli Lilly emplea a más de 43.000 personas en todo el mundo y comercializa sus productos en 146 países. Entonces, ¿cómo refleja la diversidad de su base de clientes en su propia estructura de gestión y cómo influye esto en la cultura de Eli Lilly? Adrian Barrett hace las preguntas a Rafael Fernandez, Vicepresidente de Ventas – Atención Primaria y Capacidades de Ventas para las operaciones de la compañía en los EE. UU.

¿Cómo has llegado a tu puesto actual con Lilly?

Soy mexicano de nacimiento y me crié y eduqué en la Ciudad de México. Después de graduarme de la universidad donde estudié negocios, me uní a Procter & Gamble como aprendiz de administración financiera. Después de un par de años con ellos, me mudé a Lilly como analista financiero. Lilly es una organización que realmente cree en brindar oportunidades para moverse entre funciones para permitir que los empleados amplíen el rango de su experiencia y esto me permitió ingresar al área de ventas y marketing después de solo un año. Después de dos años en México trabajando en ventas e investigación de mercado, me mudé a los EE. UU. para unirme a nuestro programa de desarrollo de gerentes de ventas internacionales, lo que me llevó a recibir una oferta para convertirme en gerente de país para Portugal. Pasé tres años en Portugal y luego me trasladé al otro extremo de Europa para convertirme en director general de Lilly en Turquía. Dos años más tarde regresé a los EE. UU. y me convertí en director de ventas de área de ocho de los estados del oeste, con sede en California. Luego llegué a la oficina central, aquí en Indianápolis, para dirigir todas las funciones de apoyo para nuestras operaciones de ventas y marketing, como administración, fijación de precios e investigación de mercado.

Obviamente te has mudado mucho durante tu tiempo en la empresa. ¿Es imprescindible demostrar este tipo de movilidad para «subir la escalera» en Lilly?

Nunca me he sentido obligado a hacer ningún movimiento, siempre ha sido mi elección aprovechar las oportunidades que la empresa puede ofrecer. Habiendo dicho eso, somos una organización que opera en el escenario mundial y, en consecuencia, adquirir experiencia internacional es invaluable. Solo tiene que ver los antecedentes del hombre que está en la cima de la organización, Sidney Taurel, nuestro presidente y director ejecutivo. Español, nacido en Marruecos, se licenció en Francia y realizó un Maestría en Administración de Empresas en los EE. UU. en Columbia y ha trabajado en América Latina, EE. UU. y Europa del Este y del Oeste. Ese tipo de exposición internacional, junto con la combinación de experiencia funcional que fomentamos, crea gerentes con una perspectiva verdaderamente global.

¿Cómo aborda la empresa el concepto de diversidad y cómo afecta esto a su negocio?

Somos muy conscientes de que debemos reflejar la diversidad de nuestra base de clientes en nuestro propio personal en términos de color, cultura, edad y género. Y, para una empresa como la nuestra que opera en 146 países alrededor del mundo, es particularmente importante reflejar, no solo la diversidad nacional, sino la diversidad a escala global. Aquí en los EE. UU., una de las formas en que abordamos esto es trabajar con un consorcio de otras compañías Fortune 500 para brindar apoyo educativo a posibles candidatos de grupos minoritarios a través de iniciativas prácticas como becas. También tratamos de reflejar la variedad de personas de Lilly en los equipos de reclutamiento que visitan las principales escuelas de negocios (yo, por ejemplo, trabajo con varios grupos de MBA hispanos para demostrar lo que se puede lograr dentro de la empresa) y nos enfocamos específicamente en escuelas con alto proporciones de estudiantes internacionales para garantizar que no solo provenga de un grupo local, sino también de un grupo internacional de MBA. Continuamos construyendo nuestra diversidad gerencial, no solo en términos de nacionalidad sino también de mezcla étnica, en todos los niveles dentro de la empresa, incluso entre los gerentes de alto nivel.

Por ejemplo, los directores financieros tanto de la filial de EE. UU. como de las farmacéuticas globales son afroamericanos y el vicepresidente ejecutivo de fabricación y recursos humanos es un hispano que fue a la escuela en los EE. UU. Sin embargo, sabemos que todavía tenemos que hacer más y es por eso que estamos desarrollando algunas iniciativas muy agresivas para restablecer el equilibrio en los próximos años. Mi creencia personal es que nuestro compromiso significa que estamos en camino de lograr un reflejo genuino de nuestra base de clientes y sociedades en todos los niveles de la organización en algún momento dentro de los próximos cinco a diez años. Tenemos uno de los equipos de alta dirección más diversos a nivel mundial de cualquier empresa en la industria.

¿Cómo describirías la cultura de Eli Lilly?

Lilly es una empresa establecida desde hace mucho tiempo, que data de 1876, y aún conserva los fuertes valores del Medio Oeste de su fundador: un compromiso de luchar por la excelencia, la integridad y el cuidado de las personas. Esta es una cultura muy orientada al equipo en la que trabajamos arduamente para apoyar a las personas y desarrollar el talento a través de las oportunidades. Es una de las razones por las que hemos sido nombrados una de las 100 mejores empresas para trabajar en Estados Unidos durante tres años consecutivos por la revista Fortune. En consecuencia, una de las cualidades más importantes que buscamos en un posible nuevo empleado es la capacidad de combinar el estar de pie sobre sus propios pies con jugar de manera efectiva como miembro de un equipo.

Descubrimos que los MBA encajan bien en este entorno y se desempeñan muy bien porque la escuela de negocios les enseña el valor de trabajar en grupos de personas con una amplia gama de habilidades y experiencia. También buscamos personas que realmente crean en los productos que estamos creando aquí y que muestren ambición, aunque la ambición se base en el realismo: ¡todavía entrevisto a demasiados candidatos que piensan que pueden convertirse en CEO dentro de cinco años! Lilly es una empresa altamente innovadora con una de las mejores carteras de nuevos productos en toda la industria farmacéutica: lanzamos tres nuevos productos solo en los últimos doce meses; algo que muy pocos de nuestros competidores pueden igualar.

Como organización, creamos productos que tratan con eficacia trastornos importantes como la depresión, la esquizofrenia, la diabetes, el cáncer y la osteoporosis. Fuimos la empresa detrás de productos tan importantes como Prozac, que revolucionó el tratamiento de la depresión, Gemzar, uno de los agentes oncológicos más vendidos del mundo, Zyprexa, el producto innovador para la esquizofrenia y Humalog, el primer producto de insulina recombinante de ADN disponible en el mercado. El desafío que enfrentamos ahora es cómo maximizar estos nuevos desarrollos mientras mantenemos la efectividad de nuestro negocio existente. Queremos entregar «Respuestas que importan» a nuestros clientes y para hacer esto necesitamos tener una empresa diversa.

Como líder en el sector de la atención médica, debemos continuar brindando valor a nuestros clientes en todo el mundo (pacientes, proveedores de atención médica y pagadores) y, quizás igualmente importante, debemos seguir transmitiendo el mensaje de que nuestros productos tienen un efecto beneficioso directo en la sociedad en su conjunto. Las habilidades, la experiencia y el compromiso de los MBA pueden marcar la diferencia para garantizar que estos dos objetivos se conviertan en realidad.

Fuente: QS TopMBA Career Guide

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