Cómo las habilidades en idiomas extranjeros ayudan a los MBA

Beneficios de saber un idioma extranjero

Para los buscadores de empleo, saber un idioma extranjero ayuda a que usted y su CV se destaquen entre la multitud. ¿Por qué tantas empresas buscan candidatos bilingües? Muchos de ellos están expandiendo sus operaciones más allá de los EE. UU. y están buscando personas que puedan comunicarse con sus clientes y empleados que no hablan inglés. Se espera que la expansión global ocurra con más frecuencia, ya que las empresas estadounidenses deberán asociarse con empresas de los países BRIC (donde ha aumentado el desarrollo tecnológico) para seguir siendo competitivas en industrias como la aeronáutica y la energía verde. Las habilidades en idiomas extranjeros pueden construir las relaciones que conducen a estas asociaciones. Saber un idioma extranjero es especialmente útil si trabaja para una empresa con sede en otro país, trabaja para una empresa que realiza negocios en el extranjero o si administra empleados que no hablan inglés como primera lengua.

Si aspira a ser un gerente global, hablar un segundo idioma le dará un mejor sentido de las comunicaciones comerciales adecuadas dentro de la cultura de otro país. Un segundo idioma no solo lo ayuda a comunicarse mejor con personas de otras culturas, sino que también lo convierte en un comunicador más efectivo en su propio idioma. Además, estudiar otro idioma te da una mejor comprensión de otras culturas, ideas y valores. Esta comprensión, así como una apreciación demostrada de otra cultura, puede ayudarlo a hacer negocios en el extranjero.

Por ejemplo, si estudia alemán, aprenderá que los negocios son más formales en Alemania que en los EE. UU.; un apretón de manos indica que se acaba de hacer un trato comercial y que no se puede cumplir con una fecha límite. Cuanto más te alejes de tu país de origen, mayores serán las diferencias en la cultura empresarial.

No es necesario que domines un segundo idioma para obtener los beneficios. En términos de conocer las diferencias culturales, conocer otro idioma te da una idea de las formas en que podrías ofender a las personas. Para los clientes, hablar otro idioma, incluso de manera imperfecta, indica que hizo un esfuerzo por comprender su cultura e idioma. Incluso una conversación breve puede contribuir en gran medida a establecer relaciones con los clientes, lo que a su vez puede ayudarlo a desarrollar su carrera. Hablar otro idioma también puede ayudarte a desarrollar tus habilidades blandas, ya que te permite saludar y reunirte con los clientes. Hablar otro idioma permite que los clientes lo vean de otra manera, más positiva, lo que lo ayuda a conservar esos clientes.

Incluso si usa un traductor, hablar otro idioma sigue siendo una ventaja. Puede ayudarte a identificar errores de traducción y detectar cosas que la gente dice que cree que no entiendes.

Los salarios más altos son otro beneficio potencial de saber un segundo idioma. Según un artículo de The Guardian de 2010, saber un idioma extranjero puede aumentar su salario entre un 10 % y un 15 %.

Como MBA, saber un idioma extranjero te ayudará si vas a realizar un viaje internacional, algo que se está convirtiendo en un requisito cada vez más en los programas de MBA, o para realizar prácticas en el extranjero. También lo convierte en un experto global, una cualidad que más empleadores esperan de los candidatos a un MBA. Más empleadores esperan que los MBA hablen varios idiomas y trabajen en el extranjero. De hecho, viajar al extranjero suele ser un requisito previo para trabajar en un puesto de gestión avanzado. Si elige seguir una carrera en marketing, comprender otro idioma lo ayudará a comercializar mejor sus productos en el extranjero.

Consejos para el aprendizaje de idiomas

  • Para lo básico, como vocabulario y frases comunes, intente escuchar podcasts gratuitos y tomar lecciones de idiomas gratuitas en la web. Para obtener una lista de clases en línea gratuitas en más de 40 idiomas, consulte este artículo de Open Culture.
  • Mire programas en idiomas extranjeros por cable. Muchos paquetes de cable locales ahora incluyen canales en idiomas extranjeros. Los espectadores de cable de la ciudad de Nueva York, por ejemplo, tienen acceso a canales en varios idiomas, incluidos español, coreano y japonés. Las emisoras internacionales, como NHK y DW, también son buenas fuentes de lecciones de idiomas gratuitas en línea.
  • Lee sitios web de noticias en idiomas extranjeros. Los sitios web de periódicos son particularmente buenos para los estudiantes de idiomas porque tienden a usar un vocabulario más general y de bajo nivel que los cuentos o poemas. Dado que los periódicos cubren una variedad de temas, probablemente encontrará una historia que le interese.
  • Toma clases de idiomas. Además de universidades y colegios comunitarios, puede haber una escuela para adultos o una escuela de idiomas en su área que ofrezca lecciones. Puede encontrar escuelas de idiomas locales buscando en sitios web de guías de ciudades como Yelp.
  • Practica tu idioma en grupos de conversación locales. Meetup.com tiene muchos grupos relacionados con idiomas en todo el mundo y también puedes encontrar grupos de conversación en Facebook. Para encontrar estos grupos, busque términos como «intercambio de idiomas», «intercambio de conversación» y «club de conversación». Otro recurso para encontrar compañeros de conversación locales es Couchsurfing. Además de proporcionar alojamiento, Couchsurfing tiene reuniones locales donde puedes encontrar personas con las que conversar, incluso si es un hablante nativo que está de paso por tu ciudad.
  • Investigue los recursos disponibles en su biblioteca local. Además de los CD y DVD en idiomas extranjeros, muchas bibliotecas también ofrecen libros y películas en idiomas extranjeros. También puede encontrar revistas y periódicos en idiomas extranjeros. Si no tiene tiempo para visitar la biblioteca en persona, muchas bibliotecas ofrecen cursos de idiomas gratuitos en línea o le permiten recibir cursos de idiomas o libros en su iPod o Kindle.
  • Mira películas extranjeras con subtítulos. Luego, míralos nuevamente sin los subtítulos para ver si puedes entender el idioma. También puedes hacer esto con programas de televisión doblados en un idioma extranjero, como Los Simpson o Sex & the City. Puede comprar los DVD o usar el botón SAP en su control remoto mientras el programa está en el aire para escuchar la versión doblada.
  • Únete a un intercambio de idiomas en línea. Los sitios web como My Language Exchange le permiten buscar compañeros de conversación en línea según el género y los intereses. Puede hablar con su nuevo compañero de idioma a través de chat, correo electrónico o Skype, y tal vez incluso reunirse en persona.

Recursos para el aprendizaje de idiomas

Instituto Cervantes (Español)

El Instituto Cervantes es una escuela de idiomas y centro cultural avalada por el gobierno español. Además de clases de idiomas y bibliotecas en ciudades de todo el mundo, el Instituto Cervantes también tiene varios recursos en línea disponibles para los estudiantes de español, incluida una estación de radio y una estación de televisión en línea con programación en español.

Alianza Francesa (FrancésLa Alliance Francaise es una organización dedicada a la promoción de la lengua y la cultura francesas. Los capítulos de Alliance Francaise organizan clases de francés, así como oradores, eventos culturales y grupos de conversación. También ofrecen clases de francés en línea junto con Middlebury College.

Instituto Goethe (alemán)

El Goethe Institut tiene cinco ubicaciones en EE. UU. que ofrecen clases de idiomas, así como clases de aprendizaje a distancia. Aquellos que deseen estudiar en Alemania pueden tomar cursos de alemán para profesionales, que también cubren la etiqueta y las diferencias culturales. En términos de eventos culturales, el Goethe Institut organiza debates de clubes de lectura, películas y eventos de networking.

Fundación Japón (japonés)

La Japan Foundation organiza cursos de idiomas que tratan diferentes aspectos de la cultura japonesa. También albergan exposiciones y películas.

Este artículo está patrocinado por la Universidad de St. Gallen, una escuela de negocios líder en Europa con sede en el este de Suiza.

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