Cómo es estudiar en HBS: preguntas y respuestas de los estudiantes

Keima Ueno es actualmente estudiante de primer año en Harvard Business School (HBS). Después de comenzar su carrera en Morgan Stanley en asesoría de fusiones y adquisiciones y presenciar de primera mano la crisis financiera que dominó la agenda de noticias a fines de la última década, hizo la transición a la consultoría de gestión y al Boston Consulting Group.

¿Adónde vas después de una carrera como esa? Por qué, HBS, naturalmente. Su plan a largo plazo para su carrera posterior al MBA es lanzar una nueva empresa de atención médica.

Escribe regularmente sobre sus experiencias en su blog, Two Years at HBS, que cubre la experiencia de estudiar en la escuela de negocios más conocida del mundo, así como las lecciones que aprendió al trabajar en los mundos a menudo despiadados de las finanzas y la consultoría.

Él comparte sus experiencias, incluida esa pregunta tan importante, ¿cómo ingresas a HBS? a continuación…

Comenzó su carrera en Morgan Stanley. ¿Qué fue lo que lo atrajo al mundo de los servicios financieros/asesoramiento en fusiones y adquisiciones?

Me imaginé dirigiendo mi propia empresa cuando era estudiante universitario. Aprendí, después de hablar con varios empresarios y gerentes de empresas, que los pilares más importantes de la gestión eran «finanzas» y «estrategia», y que los bancos de inversión como Morgan Stanley y las firmas de consultoría eran los mejores lugares para fomentar estas capacidades. Después de mucha indecisión y examen de conciencia, decidí hacer ambas cosas y elegí la banca de inversión como la primera parada en mi carrera profesional.

Estabas en primera línea cuando Lehman Brothers quebró. ¿Crees que había lecciones que aprender o todo el colapso fue una versión exagerada de un ciclo natural?

Hubo duras lecciones aprendidas por millones de partes interesadas: bancos de inversión, agencias de calificación, inversionistas, empresas, gobiernos e individuos. Mirando hacia atrás, en mi opinión, lo más importante fue el simple hecho de que la creación de valor supera a la reivindicación de valor. Después de la crisis, las organizaciones que genuinamente creaban valor regresaron rápidamente, mientras que las organizaciones que reclamaban valor se evaporaron. La crisis me hizo comprender este hecho destacado y fortaleció mi determinación de crear una empresa que genere valor.

¿Qué le hizo decidirse por la transición a la consultoría de gestión? ¿Es esta una transición que te alegraste de haber hecho?

Como se mencionó anteriormente, este era mi plan original. Después de adquirir capacidades básicas en finanzas corporativas, todavía sentía la necesidad de aprender sobre estrategia para facilitar la gestión de mi propia empresa. Y fue la elección correcta. Las habilidades adquiridas en los bancos de inversión y las firmas consultoras eran totalmente complementarias, las primeras se enfocaban en habilidades duras (cuantitativas) y las segundas en habilidades blandas (interpersonales).

¿Qué lecciones cree que aprendió al trabajar para empresas de alto perfil en estos sectores competitivos?

El nombre de la empresa y la marca no importan, las personas sí. La mayor ventaja de trabajar para firmas de primer nivel es que puedes trabajar con colegas increíblemente inteligentes e interesantes. Puede adquirir varias habilidades como profesional, pero la red de personas de primer nivel es el activo más duradero. Mucho después de haber dejado la empresa, puede confiar en que siempre estarán allí, especialmente después de estar hombro con hombro con ellos ‘en la batalla’.

Una desventaja: la gente puede juzgarlo por el nombre de su empresa. La gente ‘normal’ normalmente no sabe mucho sobre banca de inversión o consultoría. Solo sabiendo el nombre de su empresa, puede haber una tendencia a equipararlo a su empresa, pensando, oh, esta persona debe ser despreciable…

¿Por qué decidiste que era hora de hacer un MBA?

Siempre fue mi plan original. Aunque la banca de inversión y el negocio de la consultoría me brindaron el mejor ambiente para perfeccionar mis habilidades en finanzas y estrategia, sentí que no era suficiente experiencia para permitirme ser un líder global que marca la diferencia en el mundo. Todavía sentía la necesidad de aprender otros campos de la gestión general: marketing, tecnología y espíritu empresarial, así como mejorar mis habilidades de liderazgo. HBS me pareció el mejor lugar para lograr este objetivo.

¿Estabas seguro de que podrías entrar en HBS?

Por supuesto que no lo estaba. No había seguridad de que pudiera ingresar a HBS. Era lo suficientemente competitivo como para hacerme buscar un plan de respaldo. Tuve entrevistas con varias firmas de capital privado y tuve la suerte de recibir ofertas. Si no hubiera ingresado a HBS ese año, habría trabajado para una firma de capital privado durante un año y habría vuelto a postularme a HBS el próximo año.

Obviamente, debe hacer algo para sobresalir durante el proceso de admisión, entonces, ¿cómo puede realmente impresionar a HBS?

La misión de HBS es educar a líderes que marcan la diferencia en el mundo, y realmente están buscando a esas personas. Lo que los solicitantes deben hacer es mostrar su aspiración, potencial y antecedentes que demuestren que usted es un líder. Y la forma específica depende en gran medida de los antecedentes y la voluntad de cada solicitante. Incluso si tiene una formación académica brillante y experiencia laboral, puede ser rechazado si no demuestra su idoneidad para la misión de HBS.

¿Qué le ha sorprendido del programa HBS hasta ahora? ¿Cuáles han sido las lecciones más interesantes? ¿Y cuáles han sido los mayores desafíos?

Lo que siempre me sorprende son mis compañeros de sección del 94. Son increíblemente diversos, inteligentes e interesantes. Siempre aportan diferentes puntos de vista e ideas creativas a la discusión en clase, y siempre me emociona unirme a la discusión. Pasamos el primer año intensivo con los mismos compañeros de sección y compartimos buenos y malos momentos. Este es uno de los mejores aspectos de HBS.

El aspecto más desafiante es la gestión del tiempo. Además de las clases, siempre estamos rodeados de millones de oportunidades, como eventos de reclutamiento, eventos sociales, conferencias de la industria y actividades de clubes, y depende totalmente de nosotros cómo distribuir nuestro tiempo limitado. Las habilidades de gestión del tiempo son esenciales para maximizar el aprendizaje en HBS.

Estás planeando lanzar una startup de atención médica después de graduarte. ¿Puedes contarnos un poco sobre eso?

Tengo experiencia en negocios familiares y mi familia dirige una empresa de atención médica. Es por eso que planeo iniciar mi propio negocio en la industria de la salud. HBS tiene recursos asombrosos que me ayudan a realizar el proyecto. Por ejemplo, algunos miembros de la facultad tienen una gran red y experiencia en la industria de la salud. No solo comparten sus propias experiencias, sino que también me presentan a las personas clave de la industria. HBS también nos proporciona una base de datos de ex alumnos y podemos contactarlos personalmente. A pesar de que están extremadamente ocupados, siempre comparten su tiempo para ayudarme a refinar mi plan de negocios. También hay algunos especialistas en atención médica en mi sección, y a menudo discutimos nuestras ideas de negocios y nos damos retroalimentación. Tengo un tiempo muy limitado, pero estoy desarrollando constantemente mi plan.

¿Qué consejo le daría a otros candidatos que buscan estudiar en HBS?

  • No seas demasiado confiado. Cualquiera puede ser rechazado
  • Visite el campus siempre que su horario lo permita
  • No se preocupe demasiado por su puntaje GMAT
  • Revisa tus ensayos cien veces
  • Esté preparado para la entrevista. No puedes estar demasiado preparado
  • Si reprobó, vuelva a aplicar el próximo año sin dudarlo.
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